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Wie von Menschen verursachter Lärm kann natürlicher Klang die Jagd von Tieren beeinflussen


Zwei Sommer lang erfüllte in einer zerklüfteten Ecke der Pioneer Mountains von Idaho das Rauschen des rauschenden Wildwassers die Luft. Aber wo die lauten Geräusche vorherrschten, flossen nur sanfte Bäche.

Diese Phantomflüsse waren Teil eines Experiments, das vom Ökologen Dylan Gomes von der Boise State University geleitet wurde. Er und seine Kollegen testeten eine Hypothese, dass die Geräusche der Natur beeinflussen, wo Tiere leben und wie sie nach Nahrung suchen.

„Es gibt viele Untersuchungen, die darauf hindeuten [human] Lärm wirkt sich negativ aus [animals], von der Kommunikation über die Nahrungssuche bis hin zur Fortpflanzung und sogar zum Überleben“, sagt Gomes. Beispielsweise können die Geräusche des Autobahnverkehrs Zugvögel von ihren regulären Rastplätzen vertreiben (SN: 2/9/15).

Aber die natürliche Geräuschkulisse ist „eine Komponente der Nische, die wir ignoriert haben“, sagt Gail Patricelli, Ökologin an der University of California in Davis, die nicht an der Studie beteiligt war. Das Phantomfluss-Experiment legt nahe, dass wir das nicht sollten, sagt sie.

Gomes und sein Team transportierten rund 3,5 Tonnen Lautsprecher, Solarpaneele und anderes Equipment aufs Land. Obwohl sie das meiste dieser Ausrüstung auf dem Rücken trugen, mussten die Forscher einen Säumerzug rufen, als im ersten Sommer eine Zufahrtsstraße überflutet wurde. An 60 Studienstandorten in der Nähe von Bächen senden die Forscher Wildwasserrauschen in unterschiedlichen Lautstärken und Frequenzen oder Tonhöhen aus, wodurch die auditive Illusion von rauschenden Flüssen entsteht.

Wie von Menschen verursachter Lärm kann natürlicher Klang die Jagd von Tieren beeinflussen
Der Ökologe Dylan Gomes (rechts) und ein Kollege tragen Sonnenkollektoren und andere Ausrüstung durch die Pioneer Mountains in Idaho für ein Experiment, in dem untersucht wird, wie natürliche Geräusche das Verhalten von Tieren beeinflussen.Cory Toth

Während die Phantomflüsse spielten, untersuchten die Forscher zwei vorherrschende, geräuschabhängige Tiergruppen – Vögel und Fledermäuse. Fledermäuse lokalisieren und lauschen auf ihre Beute, und Vögel kommunizieren durch Gesang, erklärt Gomes. „Sie sind solche Soundspezialisten, dass es sinnvoll ist, sich auf sie zu konzentrieren.“

Für jeden Anstieg der Wildwasserlautstärke um 12 Dezibel sank die Vogelhäufigkeit um etwa 7 Prozent und die Fledermausaktivität um etwa 8 Prozent, berichten die Forscher am 24 Naturkommunikation. Vögel wurden besonders durch Wildwassergeräusche abgeschreckt, die sich mit Vogelgezwitscher überlagerten. Und mit jeder Zunahme der Tonhöhe um 2 Kilohertz nahm die Gesamtaktivität der Fledermäuse um etwa 20 Prozent ab.

Inmitten des Lärms setzten Gomes und sein Team 720 gefälschte Raupen aus Ton zwischen Weiden, die oft von Vögeln besucht werden. Das Team stellte fest, dass die Vögel insgesamt weniger nach Nahrung suchten, wenn die Geräuschlautstärke zunahm, obwohl die Kreaturen bei der Nahrungssuche auf das Sehvermögen angewiesen sind. Die Vögel könnten das Geräusch als störend empfinden, ähnlich wie ein Mensch bei einem Rockkonzert ein Kreuzworträtsel lösen würde, sagt Gomes.

Lockvogelraupe auf einem Ast
Als der Phantomfluss lauter wurde, suchten die Vögel weniger nach Lockvogelraupen (eine gezeigt), die die Forscher in den Bäumen in der gesamten Landschaft von Idaho verstreut hatten.Cory Toth

Die Forscher testeten in ähnlicher Weise den Einfluss von Wildwassergeräuschen auf die Nahrungssuche von Fledermäusen. Sie stellten kleine Lautsprecher auf, die Insektengeräusche spielten, um passiv hörende oder „nachlesende“ Fledermäuse anzulocken. Flatternde mechanische Geräte, die das Schlagen von Insektenflügeln nachahmten, zogen aktive echolokalisierende oder „falkende“ Fledermäuse an. Bei Fledermausarten, die sowohl nachlesen als auch nachfalken konnten, verringerte sich das Nachleseverhalten und das Falken nahm zu, wenn die Forscher die Lautstärke des Wildwassergeräuschs erhöhten.

Wenn Veränderungen der natürlichen Geräusche so leicht beeinflussen können, wo Tiere leben und wie sie nach Nahrung suchen, sagt Gomes, dann ist es noch wichtiger, die schnell eindringenden Geräusche von Menschen zu bewältigen und zu mildern (SN: 5/4/17).

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