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Was Kinder verloren haben, als COVID-19 die Schule auf den Kopf stellte

Zu Beginn eines Schuljahres erscheinen die Kinder normalerweise mit übergroßen Rucksäcken, die mit frischen Bleistiften, knackigen Notizbüchern und Snacks bestückt sind. In dieser Schulanfangssaison werden viele Kinder zusätzliches Gepäck tragen.

Achtzehn Monate einer beispiellosen Pandemie haben die Routinen – einschließlich des Schulbesuchs – auf den Kopf gestellt. In diesem Herbst gehen viele Kinder in ihre neuen Klassenzimmer und träumen von Traumata, Sorgen und Lernlücken.

Außerdem kehren Schulkinder zurück, da die Pandemie wieder den Boden unter unseren Füßen verschiebt. Infektionen, die durch die ansteckendere Delta-Variante des Coronavirus ausgelöst werden, stellen neue Fragen, wie Kinder lernen können und gleichzeitig ungeimpfte Kinder vor Krankheiten geschützt werden können. Diese Belastungen können ein weiteres Schuljahr grundlegend verändern.

Dieses Jahr folgt einem bereits von großen und kleinen Verlusten geprägten Jahr. Als im Frühjahr 2020 Schulgebäude abrupt schlossen und die Schule online verlagerte, verloren viele Kinder die regelmäßige gemeinsame Zeit mit Freunden und Lehrern. Kinder verpassten den Sportunterricht, organisierten Sport und Zeit, um in der Pause herumzualbern. Einige Kinder verloren sogar ihre Stimme, da sie von aufgebrachten Lehrern digital zum Schweigen gebracht wurden, die ihr Bestes taten, um wilde Schüler in virtuellen Klassenzimmern einzusperren. „Ich schalte dich stumm“, wurde diesen Kindern gesagt.

Aber jeder Schüler hatte seine eigene persönliche Pandemie-Erfahrung. „Man kann nicht verallgemeinern“, sagt Pedro Noguera, Dekan der Pädagogischen Schule an der University of Southern California in Los Angeles. Die Hälfte der Kinder in den Vereinigten Staaten ging bis Ende 2020 entweder in Vollzeit oder nach einem hybriden Zeitplan zur persönlichen Schule. Angesichts geschlossener Schulen hatten einige Kinder stattdessen Privatlehrer und Lernblasen. Andere quälten sich allein herum, ohne festen Internetzugang oder einen ruhigen Platz zum Sitzen.

Zu viele Kinder, die auf Schulen als Sicherheitsnetz angewiesen sind, haben auf konsequente Mahlzeiten und regelmäßige Check-ins von Erwachsenen verzichtet. Mehr als 1,5 Millionen Kinder weltweit haben im Zusammenhang mit der Pandemie einen Elternteil, Großelternteil oder andere Mitbewohner verloren, schätzten Wissenschaftler am 20. Juli Lanzette. Schulberater hatten es schwerer, Kinder zu erreichen.

Diese Pandemieverluste wurden nicht gleichmäßig verteilt. Bestehende Ungleichheiten haben sich während der Pandemie vertieft (SN: 08.09.20). Kinder aus schwarzen und hispanischen Gemeinschaften und anderen traditionell unterversorgten Gruppen von Kindern erlitten einige der größten Verluste.

Trotz der Unterschiede beginnt ein Flickenteppich aus neuen Daten, die Probleme zu beziffern, mit denen Lehrer, Schulverwaltungen und Familien konfrontiert sind, wenn die Schüler in die Schule zurückkehren. Das Verständnis dieser Herausforderungen ist ein Schritt, um Kindern zu helfen, wieder ins Klassenzimmer zurückzukehren und letztendlich erfolgreich zu sein, sagt Kathleen Ethier, Sozial- und Verhaltenswissenschaftlerin am US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention. „Vielleicht ist eine der positiven Take-Home-Botschaften der letzten anderthalb Jahre“, sagt sie, „dass wir jetzt verstehen, wie wichtig die Schule ist.“

Lernverlust

Es ist schwierig, ein Maß für die schulischen Leistungen zu finden, das für alle Kinder in den Vereinigten Staaten gilt. Aber zu Beginn der Pandemie deuteten die Testergebnisse der Studenten auf die akademischen Schläge hin, die kommen würden.

Der Vergleich früherer Veränderungen der Testergebnisse von Kindern in Kalifornien mit den Veränderungen vom Herbst 2019 bis zum Winter 2020 zeigte eine allgemeine akademische Verzögerung. „Im Durchschnitt liegen Kinder zwei bis zweieinhalb Monate hinter dem zurück, was wir erwartet hätten, wenn COVID nicht aufgetreten wäre“, sagt die wissenschaftliche Expertin Libby Pier von Education Analytics, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Madison, Wisconsin Wenn man bedenkt, dass ein normales Schuljahr neun Monate dauert, „das ist ein Viertel bis ein Drittel des Schuljahres, das sie verpasst haben“.

Die Pandemie endete natürlich nicht im Jahr 2020; Die Maßnahmen des akademischen Abrutschens wurden im Laufe der Zeit immer schlimmer. Grundschüler in den Vereinigten Staaten beendeten das Schuljahr 2020–2021 mit durchschnittlich fünf Monaten Rückstand in Mathematik und vier Monaten Rückstand in Lesen, wie eine Analyse des Analyseunternehmens McKinsey & Company mit Sitz in New York City zeigt. Diese Zahlen, die in einem Bericht vom 27. Juli beschrieben werden, spiegeln nicht alle Schüler wider. Die Analyse zählte nur Ergebnisse von Kindern, die in Schulen waren, um die Tests abzulegen; Kindern zu Hause hätte es vielleicht schlechter ergangen.

Die Lernverzögerung war bei Kindern aus unterversorgten Gemeinschaften am ausgeprägtesten: diejenigen, die Hispanoamerikaner, Schwarze, wirtschaftlich Benachteiligte oder Englischlernende sind (SN: 08.09.20). Schüler in mehrheitlich schwarzen Schulen beendeten das Jahr sechs Monate hinter dem, was sie sowohl im Lesen als auch in Mathematik gehabt hätten; Schüler an Schulen mit weißer Mehrheit verloren vier Monate in Mathematik und drei Monate im Lesen.

Es ist unmöglich zu sagen, inwieweit Schulschließungen und die Umstellung auf virtuelles Lernen bei diesen unter den Erwartungen liegenden Testergebnissen eine Rolle gespielt haben. „Im Moment haben wir keine Beweise dafür, ob die Auswirkungen, die wir sehen, darauf zurückzuführen sind, dass die Schüler aus der Ferne lernten oder ob eine globale Pandemie stattgefunden hat“, sagt Pier. Kinder könnten auch mit dem Verlust eines Elternteils, der Betreuung von Geschwistern oder Problemen mit der Internetverbindung zu kämpfen haben. Ohne all die Informationen über das Leben der Kinder, einschließlich ihrer Schulerfahrungen, sagt sie, „können wir die Fragen nicht beantworten, die wir wollen.“

Virtuell, für manche

Eine große Frage ist, wie sich die virtuelle Schule gegenüber der Präsenzschule schlägt. Im Herbst 2020 befragten Ethier und ihre Kollegen vom CDC 1.290 Eltern von 5- bis 12-Jährigen nach der Schulform ihres Kindes sowie nach dem Wohlergehen der Familie.

Bei 11 von 17 Maßnahmen schnitten Familien mit Kindern, die eine virtuelle Teil- oder Vollzeitschule besuchten, schlechter ab als diejenigen, die Vollzeit persönlich besuchten. Kinder in der virtuellen Schule hatten weniger Bewegung, weniger Zeit mit Freunden und weniger Zeit draußen. Auch die Eltern von Kindern in der virtuellen Schule waren schlechter gestellt und berichteten von psychischen Problemen, Schlafstörungen und Konflikten zwischen Arbeit und Kinderbetreuung. „Sowohl in Bezug auf den Stress, den die Familien empfinden, als auch auf die Ergebnisse unter den Kindern, gab es wirklich signifikante Unterschiede“ zwischen persönlichem und virtuellem Lernen, sagt Ethier.

Ethiers Studie, veröffentlicht am 19. März in Wöchentlicher Bericht über Morbidität und Mortalität, „gibt uns einige Anhaltspunkte, auf wen wir achten müssen und worauf wir achten müssen“, sagt sie.

Farbige Familien hatten eher einen Schüler in einer virtuellen Schule als weiße Familien, fand Ethiers Team heraus. Eine kürzlich durchgeführte Studie an New Yorker Schulen zeigte ähnliche Trends. Im ganzen Bundesstaat hatten etwa 18 Prozent der Grundschüler Zugang zu einer Präsenzschule. Aber ein Rassenzusammenbruch führte zu starken Unterschieden darin, wer zur Schule gehen konnte und wer zu Hause bleiben musste. Etwa 30 Prozent der weißen Schüler konnten eine persönliche Schule besuchen; für schwarze Studenten waren es nur 5 Prozent, berichten Ashley Fox und ihre Kollegen am 15. Juli in JAMA-Netzwerk geöffnet.

Was Kinder verloren haben, als COVID-19 die Schule auf den Kopf stellte
Präsenzschulungen wurden eher von Schulen angeboten, die überwiegend weiße, begünstigte, vorstädtische oder ländliche Gebiete bedienten, ergab eine Studie an Grundschulen des Staates New York.Mary Altaffer/AP Foto

Begünstigtere Schüler, wie weiße Kinder aus der Vorstadt, hatten wesentlich mehr Zugang zu Präsenzschulen als andere Gruppen. Zu diesen anderen Gruppen gehörten Studenten aus städtischen Gebieten, Familien mit niedrigem Einkommen, Studenten mit Behinderungen und Studenten, die von Obdachlosigkeit betroffen waren, Fox, eine Gesundheitspolitikforscherin an der University at Albany in New York, und ihr Team.

Schon vor der Pandemie hatten Schulen massive Ungleichheiten; Je nachdem, wo die Schüler leben, haben sie unterschiedliche Bildungserfahrungen gemacht. Die neue Bilanz von Fox, welche Schulen geöffnet blieben, zeigt, dass die Pandemie diese Ungleichheiten verschärft hat. Ein Vorbehalt, sagt Fox, ist, dass die Forscher den Zugang zur Präsenzschule gemessen haben, nicht ob eine Familie diese Option tatsächlich gewählt hat.

Ein emotionaler Tribut

Diese akademischen Ungleichheiten sind nicht überraschend, sagt Noguera. „Das eigentliche Problem ist jetzt, was wir dagegen tun.“ Es wäre ein Fehler, sagt er, „sich nur auf Akademiker zu konzentrieren und einige der psychischen Herausforderungen zu ignorieren, die Kinder mit sich bringen werden.“

Depressionen und Angstzustände bei Kindern und Jugendlichen steigen. Mehr Kinder mit psychischen Gesundheitskrisen tauchen in Notaufnahmen auf, beschrieben Wissenschaftler in Wöchentlicher Bericht über Morbidität und Mortalität 13. November. Im Vergleich zu April bis Dezember 2019 stieg der Anteil der Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren, die in den gleichen Monaten des Jahres 2020 wegen psychischer Erkrankungen besucht wurden, im Durchschnitt um etwa 25 Prozent von 782 psychischen Erkrankungen pro 100.000 Gesamtbesuche im Jahr 2019 auf 972 solcher Besuche im Jahr 2020. Bei Jugendlichen im Alter von 12 bis 17 Jahren stieg dieser Anteil um etwa 30 Prozent von 3.098 Besuchen im Bereich psychische Gesundheit pro 100.000 Gesamtbesuche im Jahr 2019 auf 4.051 im Jahr 2020.

Und im Februar und März dieses Jahres gab es bei 12- bis 17-jährigen Mädchen durchschnittlich 855 Notaufnahmen pro Woche wegen Verdachts auf Suizidversuche, eine Steigerung von rund 50 Prozent gegenüber den gleichen Winterwochen 2019, Wissenschaftler berichteten 18. Juni in Wöchentlicher Bericht über Morbidität und Mortalität.

Diese Studien wurden nicht entwickelt, um die Ursachen für diese zunehmende emotionale Belastung zu ermitteln. Aber Hinweise kommen aus Befragungen von Familien, wie der von Ethier. Eltern von Kindern, die eine virtuelle Schule besuchten, gaben häufiger an, dass ihre Kinder eine schlechtere psychische oder emotionale Gesundheit hatten als Eltern von Kindern, die eine Präsenzschule besuchten.

Ein unterbrochener Schulbesuch kann lange Schatten werfen, sagt Dimitri Christakis vom Seattle Children’s Research Institute. Frühere Studien haben den Bildungsstand mit der zukünftigen Gesundheit, dem Einkommenspotenzial und sogar der Lebenserwartung der Menschen in Verbindung gebracht. Die Schule zu verlieren ist eine große Sache, sagt Christakis. „Das Leben von Kindern, ihre Langlebigkeit, ihre Gesundheit werden beeinflusst“, sagt er, „nicht unbedingt kurzfristig, sondern über ihre gesamte Lebensdauer.“

Wenn die Schüler in ihre Klassenzimmer zurückkehren, tun Lehrer, Administratoren und Eltern gut daran, all die Lasten anzuerkennen, die Kinder in den Unterricht tragen, und nicht nur die akademischen. „Wir sollten den Neustart, die Rückkehr zur Schule, als Chance betrachten, Dinge anders zu machen“, sagt Noguera. „Nicht nur, wie es war, zurückzugehen, sondern wirklich zu versuchen, die Schulen viel besser auf die Bedürfnisse von Kindern und Eltern einzustellen, als sie es bisher waren.“


Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, an Suizidgedanken leidet, suchen Sie bitte Hilfe auf. In den Vereinigten Staaten können Sie die National Suicide Prevention Lifeline anrufen, 1-800-273-TALK (8255)..

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