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Valve sollte einen weiteren Steam Controller herstellen – hier sind drei Gründe dafür


Die zentralen Thesen

  • Valves Steam Controller stand vor Herausforderungen, aber eine überarbeitete Version könnte wichtige Mängel beheben und das Benutzererlebnis verbessern.
  • Der technologische Fortschritt ermöglicht einen neuen Steam Controller mit aktualisierten Funktionen wie Bluetooth-Konnektivität und verbesserter Haptik.
  • Valve könnte auf dem Erfolg des Steam Deck aufbauen und einen neuen, bei den Fans beliebten Controller herausbringen.


Während Valve den Markt für den digitalen Spielevertrieb mehr oder weniger beherrschte, hatte das Unternehmen mit physischer Hardware zu kämpfen. Der erste Vorstoß des Unternehmens, die Steam Machine, floppte, während Valves zweiter Versuch, der Steam Controller, zwar besser aufgenommen wurde, sich aber nicht gut verkaufte. Eine Klage, in der behauptet wurde, der Controller sei das Produkt einer Urheberrechtsverletzung, half nicht weiter. Mit dem Erfolg des Steam Decks gewinnt Valve jedoch endlich an Boden auf dem Markt für Gaming-Hardware. Aber kommen wir noch einmal kurz auf den Steam Controller zurück.

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Der bedauerliche Tod des Steam Controllers

Trotz seiner bahnbrechenden Funktionen wurde der Steam Controller zu einem großen Misserfolg

Trotz der Verkaufszahlen und der Klage wurde Valves proprietärer Controller hoch geschätzt und als anspruchsvolles Stück Technik angesehen. Er war alles andere als perfekt, aber die Benutzer mochten das Gerät im Allgemeinen. Jetzt, da Valve endlich Fuß gefasst und bewiesen hat, dass es ein erfolgreiches Stück Gaming-Hardware herstellen kann, fragt man sich unweigerlich, was passieren würde, wenn es den Steam Controller noch einmal aufgreifen würde. Und hier ist, warum aus diesem „würde“ ein „sollte“ werden sollte.



Valve könnte die größten Mängel des Steam Controllers beheben

Der Steam Controller würde endlich das D-Pad bekommen, das ihm schmerzlich fehlt

Wie bereits erwähnt, hatte der Steam Controller viele fantastische Funktionen, aber Valve musste viele andere Komponenten opfern, von denen einige seit Jahrzehnten ein Standardteil des Controller-Designs sind. Wenn es jemals einen Grund gibt, etwas neu zu machen, sei es ein Spiel oder ein Controller, dann ist es, Fehler zu beheben.

Beginnen wir mit dem Offensichtlichen: Der Steam Controller hat nur einen analogen Thumbstick und ein D-Pad fehlt vollständig. Obwohl es nichts Falsches daran ist, zu experimentieren, ist ein zweiter Analogstick wohl die beste Möglichkeit, die Spielerkameras in den meisten 3D-Spielen zu steuern, und D-Pads können je nach Stil und Genre eines Spiels eine Vielzahl von Funktionen erfüllen. An ihrer Stelle hat Valve zwei große Trackpads eingebaut. Die Idee war, dass diese Komponenten Maus-, Thumbstick- und/oder D-Pad-Steuerung simulieren, je nachdem, was die Benutzer gerade brauchten. Die Verarbeitungsqualität war nach allem, was man hört, fantastisch, aber die Funktionalität ließ zu wünschen übrig. Man musste die Touchpad-Einstellungen für jedes Spiel anpassen. Zugegeben, der Vorgang war dank Steam Input einfach – es ist fast so, als wäre die Funktion für den Steam Controller gemacht – aber ihn für jedes Spiel zu wiederholen? Das ist wirklich zeitaufwändig. Ein Hauptverkaufsargument für Controller ist ihre elegante Einfachheit. Einfach einstecken und losspielen.


Um ehrlich zu sein, hat Valve seine Lehren aus dem Steam Controller gezogen, um das Steam Deck zu produzieren, und das Unternehmen sollte definitiv den Kreis schließen und das Steam Deck als Blaupause für einen Steam Controller 2.0 verwenden. Während die Ingenieure von Valve die Trackpads für das Steam Deck beibehielten, strafften sie das Design und verkleinerten die notwendigen Komponenten, um ein richtiges D-Pad und einen zweiten Stick unterzubringen. Das Ergebnis ist ein überlegenes Schema, das den Benutzern mehr Kontrolle über ihr Spiel gibt, ohne auf Komfort zu verzichten oder ständige (und heikle) Anpassungen zu erfordern. Wenn Valve diese Verbesserungen in einen neuen Steam Controller umsetzen würde, könnte das Unternehmen ein hervorragendes Peripheriegerät produzieren, das die Designphilosophien von Konsolen- und PC-Spielen kombiniert, ohne eine der beiden zu bevorzugen.

Die Technologie hat sich seit dem Steam Controller verbessert

Tschüss USB-Dongle, hallo Bluetooth


Als der Steam Controller auf den Markt kam, war er ehrgeizig. Neben den Trackpads verfügte das Gerät auch über zweistufige Trigger und HD-Haptik. Für die damalige Zeit Hightech, aber Controller haben sich seitdem weiterentwickelt. Warum also nicht auch den Steam Controller mit ihnen weiterentwickeln lassen?

Beginnen wir mit der Haptik. Die Haptik des Steam Controllers befand sich vollständig in den Trackpads. Diese Komponenten erzeugten beim Herunterdrücken ein fühlbares (und befriedigendes) Klicken, um den Klick einer Maustaste zu simulieren. Während Valve diese Funktion auf das Steam Deck übertrug, erweiterte das Unternehmen die Haptik auch auf die Trigger des Handhelds, aber die Fortschritte in der Haptik hörten hier nicht auf. Der DualSense-Controller der PlayStation 5 ist derzeit der Höhepunkt der haptischen Rückmeldung. Spielen Sie einfach Astro's Playroom, um ein Gefühl dafür zu bekommen – Wortspiel definitiv beabsichtigt –, was Haptik leisten kann. Stellen Sie sich nun vor, Sie spielen einen FPS mit einem Controller, der das befriedigende Klicken beim Drücken einer Maus erzeugt und gleichzeitig mit dem Rückstoß der von Ihnen verwendeten Waffe mitschwingt. Das könnte leicht zur endgültigen Spielweise werden.


Fortschritte in der Controller-Technologie gehen auch über die Haptik hinaus. Als der Steam Controller erstmals auf den Markt kam, war er auf einen kabellosen USB-Dongle angewiesen. Klein und einfach, aber er benötigte dennoch einen freien USB-Steckplatz. Heutzutage verlassen sich die meisten Gamecontroller auf Bluetooth. Mit dieser Technologie können Sie einen DualSense auf dem PC verwenden und Sie können den Xbox Series X|S-Controller sogar zwischen Windows und Konsole wechseln lassen, indem Sie die Synchronisierungstaste des Geräts doppelt antippen. Ein aktualisierter Controller könnte/würde/sollte den Dongle überflüssig machen und sich nur auf Bluetooth verlassen, um eine Verbindung zu Computern herzustellen. Tatsächlich könnte der Steam Controller 2.0, abhängig von Valves Bereitschaft, mit anderen Herstellern zusammenzuarbeiten, möglicherweise zum Spielen von Spielen auf Smartphones oder sogar der Nintendo Switch verwendet werden.

Die meisten Controller nutzen das Steam Deck nicht voll aus

Behandeln Sie das Steam Deck nicht nur wie einen Nintendo Switch-Klon; spielen Sie auch, als wäre es einer


Obwohl das Steam Deck wie ein Nintendo Switch aussieht, verhält es sich eher wie ein Nintendo Switch Lite, da die Controller fest in die Seiten des Bildschirms verdrahtet sind. Wenn Sie das Deck an einen Fernseher anschließen und darauf Spiele spielen möchten, benötigen Sie ein Steam Deck Dock (separat erhältlich). Dank Bluetooth können Sie dann fast jeden Controller mit dem Handheld verbinden, aber das wirft eine Frage auf: Warum sollte Valve hoffen, dass ein neuer Steam Controller entwickelt wird, den Sie mit dem Steam Deck verwenden können, wenn Sie bereits einen vorhandenen Controller haben? Weil Sie sonst einige Funktionen verlieren.

Um es einfach auszudrücken: Die meisten Controller haben nicht so viele Eingänge wie das Steam Deck. Wenn Sie mit diesem Gerät spielen, haben Sie Zugriff auf zwei Thumbsticks, ein D-Pad, vier Fronttasten, zwei Trackpads, zwei Schultertrigger, zwei Schulterstoßfänger, vier Grifftasten an der Unterseite und Gyro-Unterstützung. Die meisten Controller von Erstanbietern haben nur die Thumbsticks, das D-Pad, Fronttasten und Schultertrigger/-stoßfänger. Der Nintendo Switch Pro Controller hat Gyro-Zielen, aber keine Trackpads oder Grifftasten; der PlayStation 5 DualSense hat nur ein Trackpad und eingeschränktes Gyro, aber keine Grifftasten, und der Standard-Xbox-Controller hat keine dieser Extras. Hier könnte ein neuer Steam Controller Ihr Steam Deck-Erlebnis beim Spielen auf einem Fernseher verbessern.


Mit einem neuen Steam Controller könnte Valve den Spielern helfen, die Gyro-Steuerung, die Trackpad-Funktionalität und die programmierbaren Griffe des Steam Decks beizubehalten, während das Handheld angedockt ist. Noch wichtiger ist, dass Valve den Controller als günstigere Alternative zu teuren PC-Controllern sowie den Xbox Elite- und DualSense Edge-Controllern verkaufen könnte. Der Steam Controller würde wahrscheinlich immer noch viel Geld kosten – was bei moderner Controller-Technologie normal ist –, aber er würde für das Steam Deck entwickelt, anders als alle anderen Controller, die Sie normalerweise verwenden, wenn das Handheld an einen Fernseher angeschlossen ist.

Aller guten Dinge sind zwei

Der aktuelle Stand des PC-Gamings ist reif für die Rückkehr des Steam Controllers. Valve musste einige Opfer bringen, um seinen Traum-Controller zu entwickeln, was zu einigen erheblichen Designfehlern führte, aber jetzt hat die Technologie diese ursprüngliche Vision eingeholt. Angesichts des Lobes, das der erste Steam Controller erhielt, und des ähnlichen Lobes, das dem Steam Deck zuteil wurde, kann Valve die Idee definitiv zum Laufen bringen, wenn es ihr eine zweite Chance gibt. Ehrlich gesagt wäre es Geldverschwendung, es nicht zu versuchen.




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