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Neue Delta-Varianten-Studien zeigen, dass die COVID-19-Pandemie noch lange nicht vorbei ist

Die Delta-Variante des Coronavirus unterscheidet sich in besorgniserregender Weise von früheren Stämmen des Virus, wie Gesundheitsbehörden feststellen. Und diese Unterschiede können eine Rückkehr zu einigen der Einschränkungen bedeuten, von denen geimpfte Menschen in der Vergangenheit dachten, dass sie es waren.

Die Variante ist nicht nur ansteckender als frühere Sorten, sie macht auch kränker. Und selbst geimpfte Personen können sich infizieren und ähnliche Mengen an Viruspartikeln in ihrer Nase beherbergen wie ungeimpfte Personen, was Besorgnis über die Fähigkeit der Impfstoffe aufkommen lässt, die Übertragung einzudämmen, zeigen neue Daten. Experten warnen jedoch davor, dass Ansteckungsgefahr mehr ist als nur die Viruskonzentrationen in der Nase.

Hier sind fünf Dinge, die Sie über die neuen Delta-Daten wissen sollten:

1. Geimpfte Menschen können sich mit Delta infizieren, aber die Impfstoffe wirken noch.

Etwa 350 von etwa 470 Menschen, fast 75 Prozent, die sich bei einem großen Ausbruch in Barnstable County, Massachusetts, mit dem Coronavirus infiziert hatten, waren vollständig geimpft, berichten Forscher vom 30. Juli in Wöchentlicher Bericht über Morbidität und Mortalität. Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens verbanden viele dieser Fälle mit vollgepackten Indoor- und Outdoor-Veranstaltungen an Orten wie Bars und Mietwohnungen. Die erstmals in Indien identifizierte Delta-Variante stand bei dem Ausbruch hinter 120 von 133 analysierten COVID-19-Fällen oder 90 Prozent.

Aber obwohl es so klingen mag, als hätten die Impfstoffe ihre Aufgabe nicht erfüllt, könnte der hohe Anteil der Fälle bei geimpften Menschen an der hohen Impfrate des Landkreises liegen, sagen die Forscher. Seit dem 3. Juli sind 70 Prozent der anspruchsberechtigten Personen in Barnstable County geimpft. Da immer mehr Menschen in einer Gemeinde geimpft werden, steigt auch die Wahrscheinlichkeit, dass jemand, der positiv auf das Coronavirus getestet wurde, vor den Spritzen geschützt ist. Das liegt einfach daran, dass die Impfstoffe nicht zu 100 Prozent wirksam sind.

Entscheidend ist, dass COVID-19-Spritzen geimpfte Menschen immer noch vor schweren Krankheiten schützten. Während am 27. Juli fünf Menschen ins Krankenhaus eingeliefert wurden, darunter eine ungeimpfte Person, war niemand gestorben.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten schätzen, dass jede Woche 35.000 der 162 Millionen geimpften Menschen in den Vereinigten Staaten eine symptomatische Infektion entwickeln. Das sind etwa 21 COVID-19-Fälle von 100.000 vollständig geimpften Menschen, die jede Woche erkranken. Dem stehen etwa 179 Infektionen pro Woche von 100.000 ungeimpften Personen gegenüber.

Was den Krankenhausaufenthalt betrifft, so werden nach den Berechnungen der CDC wöchentlich zwei bis drei ungeimpfte Personen von 100.000 mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert und etwa eine Person pro 100.000 stirbt jede Woche. Das ist etwa das 25-fache der Zahl der vollständig geimpften Menschen, denen das gleiche Schicksal droht. Von den vollständig Geimpften werden wöchentlich 0,1 von 100.000 Menschen ins Krankenhaus eingeliefert und 0,04 von 100.000 sterben jede Woche.

2. Geimpfte Menschen können Delta leichter an andere weitergeben, aber es gibt eine große Einschränkung.

In dieser Studie in Massachusetts hatten sowohl ungeimpfte als auch geimpfte Personen, die mit der Delta-Variante infiziert waren, ähnliche Mengen an genetischem Material des Coronavirus in der Nase, wie durch PCR gemessen, was auf ähnliche Viruslasten schließen lässt. Diese erhöhten Viruslasten könnten bedeuten, dass geimpfte Menschen Delta leichter übertragen als andere Coronavirus-Varianten, obwohl sie selbst vor dem schlimmsten COVID-19 geschützt sind.

Dieses „besorgniserregende“ Ergebnis untermauerte die Empfehlung der Agentur von Anfang der Woche, dass geimpfte Menschen in bestimmten Fällen in Innenräumen Masken tragen, sagte CDC-Direktorin Rochelle Walensky in einer Erklärung vom 30. Juli (SN: 27.07.21).

Aber dieser Befund ist mit großen Vorbehalten verbunden. Das Ergebnis „gibt Ihnen nur einen Hinweis darauf, wie viel virale RNA in der Probe enthalten ist, es sagt nichts über die Infektiosität aus“, sagt Susan Butler-Wu, klinische Mikrobiologin an der University of Southern California. Diese Daten „sind Anlass zur Sorge, aber dies ist keine endgültige Antwort auf die Übertragbarkeit“ von geimpften Personen, sagt sie.

Wenn sich eine geimpfte Person ansteckt und symptomatisch wird, „wussten wir bereits, dass sie eine höhere Viruslast hat“, sagt Butler-Wu. Aber die durch den Impfstoff ausgelöste Immunantwort kann viele dieser Viruspartikel lähmen.

„Viele dieser Viruspartikel sind wahrscheinlich mit Antikörpern beschichtet“, sagt Brett Lindenbach, Virologe an der Yale University, was bedeutet, dass die Viruspartikel „weniger infektiös sein sollten“.

Die Delta-Variante könne sich von geimpften Menschen leichter ausbreiten als frühere Varianten, sagt er, aber um dies definitiv zu beweisen, wären detaillierte Studien erforderlich, die Übertragungsereignisse von geimpften Menschen auf andere dokumentieren. Dennoch sagen sowohl Lindenbach als auch Butler-Wu, dass das Tragen von Masken für geimpfte und ungeimpfte Menschen dazu beitragen kann, die Ausbreitung der Delta-Variante zu verlangsamen.

3. Die Delta-Variante kann die Leute tatsächlich kränker machen.

Drei aktuelle Studien in Kanada, Singapur und Schottland weisen darauf hin, dass die Variante das Risiko von Krankenhauseinweisungen, Intensivaufenthalten und Todesfällen erhöht.

In Kanada analysierte die Epidemiologin Ashleigh Tuite von der Dalla Lana School of Public Health der University of Toronto Daten aus der Provinz Ontario, um zu sehen, ob verschiedene Coronavirus-Varianten die Menschen kränker machten. Sie und ihr Kollege David Fisman hatten Informationen darüber, wer sich infiziert hat und was der Ausgang der Infektion war. Selbst nach Berücksichtigung von Impfung, Alter und zugrunde liegenden Gesundheitszuständen trug die Delta-Variante ein um 120 Prozent erhöhtes Risiko für einen Krankenhausaufenthalt, ein um 287 Prozent erhöhtes Risiko für die Aufnahme auf die Intensivstation und ein um 137 Prozent erhöhtes Sterberisiko, berichten die Forscher am 12. Juli auf medRxiv.org. „Und das kommt noch zu dem hinzu, was wir bei Alpha sehen“, sagt Tuite.

In Singapur wurde eine Vorstudie im Lanzette Gepostet am 7. Juni auf dem Preprint-Server SSRN stellte fest, dass die Delta-Variante das Lungenentzündungsrisiko im Vergleich zu früheren Stämmen fast verdoppelt und ein erhöhtes Risiko birgt, zusätzlichen Sauerstoff zu benötigen, auf die Intensivstation eingeliefert zu werden und zu sterben.

Diese vorläufigen Daten wurden noch nicht von anderen Wissenschaftlern überprüft, stimmen jedoch mit den in der veröffentlichten Daten überein Lanzette 14. Juni von einer Studie in Schottland. Dort fanden Forscher heraus, dass die Delta-Variante das Risiko einer Krankenhauseinweisung im Vergleich zur Alpha-Variante verdoppelt.

Es gibt Hinweise darauf, dass die Impfstoffe gegen die Delta-Variante etwas weniger gut wirken als gegen frühere Stämme. Dennoch verringert eine Impfung das Risiko dieser schwerwiegenden Komplikationen. Impfstoffe sind wie die Verwendung eines Feuerlöschers bei einem Küchenbrand, sagt Paul Offit, Direktor der Impfausbildung am Kinderkrankenhaus von Philadelphia. „Das Ziel ist, dass der Rest des Hauses nicht abbrennt.“ Das Virus kann in die Zellen der Nase, des Rachens und der Lunge eindringen und sich dort zu vermehren beginnen, „so dass Sie eine asymptomatische Infektion oder eine leichte Krankheit haben können“, sagt Offit.

Aber dann wird das Immunsystem einer geimpften Person nach ein paar Tagen aktiv und verhindert, dass die Infektion schwerere Krankheiten verursacht, sagt er. „Es ist einfacher, mittelschwere bis schwere Erkrankungen zu verhindern, als leichte Erkrankungen zu verhindern.“

4. Delta ist viel übertragbarer als frühere Formen des Coronavirus.

Eine ungeimpfte Person, die mit der Ende 2019 erstmals aufgetauchten Urversion des Virus infiziert war, hat das Virus im Durchschnitt auf zwei bis vier Personen übertragen.

Jemand, der mit der Delta-Variante infiziert ist, kann das Virus jedoch im Durchschnitt an fünf bis zehn andere weitergeben. Das ist fast gleichauf mit der Ansteckungsfähigkeit von Windpocken, interne CDC-Dokumente, die zuerst von der erhalten und veröffentlicht wurden Washington Post zeigen.

5. Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit wie Impfungen und Masken bleiben wichtige Instrumente.

Die CDC empfahl eine Rückkehr zur Maskierung, da dies eines der wirksamsten Mittel zur Vorbeugung von Infektionen ist.

N95-Masken sind in allen Umgebungen wirksam, aber chirurgische Masken schneiden am besten ab, wenn die Konzentration von Viren in der Luft niedrig ist, berechnete eine internationale Forschergruppe am 25 Wissenschaft lernen. Und ihre Berechnungen deuten darauf hin, dass die Masken am besten gegen eine Infektion und ihre Verbreitung wirken, wenn alle eine Maske tragen. Und gut sitzende Masken schützen besser als solche, die oben oder an den Seiten Lücken haben, wie frühere Studien gezeigt haben (SN: 12.02.21).

Dreilagige Baumwollstoffmasken sind ebenfalls wirksam, berichteten Forscher am 2. Juli in Wöchentlicher Bericht über Morbidität und Mortalität.

Forscher testeten, wie viele Stellvertreter für virustragende Aerosolpartikel Schaufensterpuppenköpfe mit und ohne Baumwollmasken „geatmet“ haben. Wenn alle Attrappen Masken trugen, war die kombinierte Konzentration von Aerosolpartikeln in der Luft 72 Prozent niedriger als die Anzahl der in der Luft schwebenden Partikel, wenn keine der Schaufensterpuppen maskiert war.

Die Kombination von Masken mit angemessener Belüftung und Filterung kann noch hilfreicher sein (SN: 18.05.21). In der Schaufensterpuppenstudie platzierten die Forscher außerdem zwei HEPA-Filter an verschiedenen Stellen im Raum. Die HEPA-Filtration reduzierte die Exposition gegenüber Partikeln in der Luft um 65 Prozent im Vergleich zu keiner Filtration und ohne Masken. Wenn alle Schaufensterpuppen maskiert und die HEPA-Filter eingeschaltet waren, wurde die durchschnittliche Partikelkonzentration um 90 Prozent reduziert.

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