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Mögliche Gravitationswellenereignisse weisen auf spannende Möglichkeiten hin

Eine neue Crew potenzieller Wellen in der Raumzeit hat gerade ihr Debüt – Betonung des Wortes „Potenzial“.

Durch die Lockerung der Kriterien für den Nachweis von Gravitationswellen identifizierten Physiker 1.201 mögliche Erschütterungen. Die meisten sind wahrscheinlich Fälschungen, falsche Jitter in den Daten, die die kosmischen Schwingungen nachahmen können, berichtet das Team am 2. August auf arXiv.org. Aber indem mehr Fehlalarme zugelassen werden, kann die neue Zählung auch einige schwache, aber echte Signale enthalten, die sonst übersehen würden, und möglicherweise aufregende neue Informationen über die Quellen von Gravitationswellen enthüllen.

Wissenschaftler können jetzt nach Anzeichen suchen, die einige der unsicheren Entdeckungen bestätigen könnten, wie zum Beispiel Lichtblitze am Himmel, die von den kosmischen Einschlägen aufflammten, die die Wellen auslösten. Gravitationswellen werden typischerweise durch Kollisionen von dichten, massiven Objekten wie Schwarzen Löchern oder Neutronensternen, den Überresten toter Sterne (SN: 1/21/21).

Um die neue Zählung zu erstellen, analysierten Physiker sechs Monate lang Daten des Advanced Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) und der Virgo-Gravitationswellen-Observatorien. In früheren Analysen hatten Wissenschaftler bereits 39 der Ereignisse als wahrscheinliche Gravitationswellen identifiziert.

Acht Ereignisse, die zuvor nicht identifiziert wurden, haben eine solide Chance, legitim zu sein – mit einer Wahrscheinlichkeit von mehr als 50 Prozent, von einer tatsächlichen Kollision auszugehen.

Die Physiker analysierten die Daten dieser acht Ereignisse, um herauszufinden, wie sie aufgetreten sein könnten. In einem könnten zwei Schwarze Löcher zusammengestoßen sein und sich zu einem wahnsinnigen Schwarzen Loch mit der etwa 180-fachen Masse der Sonne verschmolzen haben, was es zur größten bisher gesehenen Verschmelzung von Schwarzen Löchern machen würde (SN: 02.09.20). Ein weiteres Ereignis könnte die seltene Sichtung eines Schwarzen Lochs sein, das einen Neutronenstern verschluckt (SN: 29.06.21).

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