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FTC belegt Messaging-App NGL wegen irreführender Praktiken mit Geldstrafe


Der FTC ist ein wichtiger Sieg gegen die betrügerischen Praktiken von Social-Media-Apps gelungen, allerdings durch einen kleineren Akteur in diesem Bereich.

Heute hat die FTC bekannt gegeben, dass die private Messaging-App NGL, die im Jahr 2022 bei jugendlichen Nutzern ein Hit wurde, mit einer Geldstrafe von 5 Millionen US-Dollar belegt wird. Außerdem soll ihr aufgrund irreführender Ansätze und Verstöße gegen Vorschriften die Nutzung der App durch Personen unter 18 Jahren vollständig untersagt werden.

FTC belegt Messaging-App NGL wegen irreführender Praktiken mit Geldstrafe

Der wichtigste Wertvorschlag von NGL besteht darin, dass Benutzer anonyme Antworten auf Fragen von Benutzern der App senden können. Benutzer können ihre NGL-Fragen auf IG und Snapchat teilen und die Empfänger auffordern, ihre Antworten über die NGL-Plattform zu senden. Benutzer können diese Antworten dann anzeigen, ohne zu wissen, wer sie gesendet hat. Wenn sie jedoch wissen möchten, wer tatsächlich jede Nachricht gesendet hat, können sie für die volle Funktionalität eine monatliche Abonnementgebühr bezahlen.

Die FTC stellte fest, dass NGL in mehrfacher Hinsicht irreführend gehandelt hatte. Zunächst wurde durch die Simulation von Antworten festgestellt, obwohl keine echten Menschen antworteten.

Laut FTC:

Viele dieser anonymen Nachrichten, von denen den Benutzern gesagt wurde, sie stammten von Leuten, die sie kannten – zum Beispiel: „Einer deiner Freunde versteckt[o]mething from u“ – waren in Wirklichkeit Fälschungen, die vom Unternehmen selbst verschickt wurden, um zusätzliche Verkäufe des NGL Pro-Abonnements an Personen auszulösen, die unbedingt die Identität des Absenders erfahren wollten.

Wenn Sie also bezahlt haben, gaben Sie lediglich preis, dass Ihnen ein Bot eine Nachricht gesendet hatte.

Die FTC behauptet außerdem, dass NGLs Benutzeroberfläche nicht klar zum Ausdruck gebracht habe, dass es sich bei den Gebühren für die Offenlegung der Identität eines Absenders um wiederkehrende Gebühren und nicht um einmalige Kosten handele.

Noch besorgniserregender ist jedoch die Feststellung der FTC, dass NGL keinen angemessenen Schutz für Jugendliche implementiert habe, obwohl das Unternehmen mit einer „künstlichen Inhaltsmoderation auf Weltklasseniveau“ wirbt, die es ihm ermögliche, „beleidigende Sprache und Mobbing herauszufiltern“.

„Die viel gepriesene KI des Unternehmens konnte verletzende Sprache und Mobbing oft nicht herausfiltern. Man braucht eigentlich keine künstliche Intelligenz, um vorherzusehen, dass Teenager, die sich hinter dem Mantel der Anonymität verstecken, Nachrichten wie „Du bist hässlich“, „Du bist ein Verlierer“, „Du bist fett“ und „Alle hassen dich“ senden würden. Aber ein Medienunternehmen berichtete, dass die App verletzende (und allzu vorhersehbare) Nachrichten dieser Art nicht herausfiltern konnte.“

Die FTC war besonders auf den angeblichen Einsatz von KI zur Beruhigung der Benutzer (und Eltern) aufmerksam:

Das unglücklicherweise „Safety Center“ genannte Programm der Angeklagten hat die Befürchtungen von Eltern und Erziehern gegenüber der App genau vorhergesehen und versucht, sie mit dem Versprechen zu beruhigen, dass KI das Problem lösen würde. Zu viele Unternehmen nutzen den KI-Hype aus des Tages indem falsche oder irreführende Behauptungen über den angeblichen Einsatz künstlicher Intelligenz. Behauptungen im Zusammenhang mit KI sind keine Übertreibung. Es sind objektive Darstellungen, die der langjährigen Substantiierungsdoktrin der FTC unterliegen.

Es handelt sich um das erste Mal, dass die FTC ein vollständiges Verbot für die Nutzung einer Messaging-App durch Jugendliche erlassen hat. Damit könnte sie einen neuen Präzedenzfall für Sicherheitsmaßnahmen für Jugendliche in der gesamten Branche schaffen.

Die FTC möchte außerdem erweiterte Beschränkungen für die Nutzung der Daten jugendlicher Nutzer durch Meta einführen und strengere Regeln für Anzeigen aufstellen, die sich an Nutzer unter 13 Jahren richten.

Meta führt an dieser Front bereits weitere Einschränkungen ein, die sowohl auf Änderungen des EU-Rechts als auch auf Vorschläge der FTC zurückzuführen sind. Die Regulierungsgruppe strebt jedoch konkretere Durchsetzungsmaßnahmen sowie branchenübliche Verfahren zur Überprüfung des Alters der Benutzer an.

Im Fall von NGL waren einige dieser Verstöße eklatanter, was insgesamt zu einer verstärkten Kontrolle führte. Der Fall eröffnet jedoch mehr Spielraum für erweiterte Maßnahmen in anderen Apps.

Auch wenn Sie NGL nicht verwenden und der App noch nicht ausgesetzt waren, könnten die erweiterten Welleneffekte dennoch spürbar sein.



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