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Erkältungen und andere Volkskrankheiten könnten zunehmen, wenn die Kinder zur Schule zurückkehren

Da US-Schulen diesen Herbst wieder den persönlichen Unterricht aufnehmen, müssen Eltern und Administratoren möglicherweise mit mehr Ausbrüchen von Erkältungen und anderen saisonalen Atemwegserkrankungen als üblich konfrontiert werden. Wenn ja, sind diese Ausbrüche wahrscheinlich nicht besonders gefährlich für Kinder im Schulalter, könnten aber für traditionell gefährdetere jüngere Geschwister oder ältere Verwandte problematisch sein, sagen Experten. Und da die Symptome dieser Krankheiten oft die von COVID-19 widerspiegeln, könnte es eine noch größere Herausforderung darstellen, Kinder wieder im Klassenzimmer zu haben – und sie dort zu behalten.

In den kälteren Monaten zirkulieren typischerweise Atemwegsviren, die Erkältungen und Grippe verursachen. Aber die Erkältungs- und Grippesaison des letzten Jahres war praktisch nicht vorhanden. Einige Erkältungsviren, wie Rhinoviren und Enteroviren, verbreiteten sich weiter, wenn auch in reduziertem Ausmaß. Influenza und Respiratory Syncytial Virus (RSV) wurden jedoch auf historisch niedrigem Niveau gehalten, eine unbeabsichtigte Wirkung von COVID-19-Pandemievorkehrungen wie Grenzschließungen, das Tragen von Masken und soziale Distanzierung (SN: 2/2/21). Andere Atemwegserreger, die erkältungsähnliche Symptome verursachen, wie Adenoviren und Parainfluenzaviren, hatten im vergangenen Winter ebenfalls sehr milde Jahreszeiten, berichten Forscher der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten am 23. Juli in Wöchentlicher Bericht über Morbidität und Mortalität.

„Während der COVID-Pandemie hat sich die Zirkulation der gewöhnlichen Atemwegsviren und der saisonalen Atemwegsviren enorm verändert“, sagt Ellen Foxman, Immunologin an der Yale School of Medicine. RSV und Grippe „sind während der COVID-Pandemie praktisch verschwunden, mit ziemlicher Sicherheit aufgrund der Eindämmungsmaßnahmen“.

Aber beunruhigenderweise hat diese Abwesenheit eine größere Bevölkerung als gewöhnlich geschaffen, die anfällig für diese häufigen Atemwegsviren ist. Wenn Menschen ein oder zwei Jahre lang nicht an den Viren erkranken, schwindet die Immunität gegen sie. Das erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass diese Menschen, einschließlich Kinder im schulpflichtigen Alter, in den kommenden Monaten krank werden.

Die Einhaltung von COVID-19-Vorkehrungen wie das Tragen von Masken könnte dazu beitragen, dass diese anderen Atemwegsviren nicht anschwellen. Ohne diese Vorsichtsmaßnahmen im kommenden Winter halten Experten hohe RSV-Raten und andere häufige Atemwegsviren für wahrscheinlich.

Eine Reihe endloser Erkältungen wäre ärgerlich und möglicherweise störend für den Schulbesuch, da diese Viren oft Symptome wie Schnupfen und Husten verursachen, ähnlich wie bei einigen COVID-19-Symptomen. Das bedeutet, dass Kinder möglicherweise die Schule verpassen müssen, während sie auf die COVID-19-Testergebnisse warten. Darüber hinaus können diese Kinder diese Infektionen an sehr junge oder ältere Familienmitglieder weitergeben.

„Die Kinder gehen zur Schule, sie bringen es der Familie und den jüngeren Kindern mit nach Hause“, sagt Ian Barr, Virologe am Collaborating Centre for Reference and Research on Influenza der Weltgesundheitsorganisation am Doherty Institute in Melbourne , Australien. Diese Familienmitglieder „sind diejenigen, die … mit symptomatischen und in einigen Fällen schweren Infektionen enden.“

Influenza und RSV sind die schwerwiegendsten saisonalen Atemwegsviren, insbesondere für sehr junge und ältere Menschen. Die CDC schätzt, dass RSV jedes Jahr etwa 58.000 Kinder unter 5 Jahren ins Krankenhaus bringt und die häufigste Ursache für Lungenentzündung bei Kindern unter einem Jahr ist. Es werden auch mehr als 177.000 Erwachsene ab 65 Jahren ins Krankenhaus eingeliefert. Influenzaviren töten in den Vereinigten Staaten typischerweise etwa 36.000 Menschen pro Jahr und werden fast eine halbe Million ins Krankenhaus eingeliefert, schätzt die CDC.

Mit der pandemiebedingten Flaute bei diesen Krankheiten gibt es jetzt eine größere Population von Menschen, die für RSV anfällig sind, und dies hat an einigen Orten zu ungewöhnlichen Ausbrüchen der Krankheit außerhalb der Saison geführt, berichten Forscher am 22. Juli in Euroüberwachung. Mehrere Bundesstaaten in Australien verzeichneten in den Sommermonaten RSV-Spitzen außerhalb der Saison, die noch größer waren als die traditionellen Winterspitzen. In Westaustralien liegt die normale Kaltwetterspitze für RSV Mitte Juli bei etwas mehr als 40 Erkennungen pro Woche. Aber im Jahr 2020 gab es keine Kaltwetterspitze. RSV-Infektionen blieben bis in die warmen Monate niedrig und erreichten dann im Dezember mit über 100 Nachweisen pro Woche ihren Höhepunkt, berichteten Forscher im Februar in Klinische Infektionskrankheiten.

In den Vereinigten Staaten sind die RSV-Nachweiszahlen seit dem Frühjahr größtenteils gestiegen, so das National Respiratory and Enteric Virus Surveillance System der CDC. Ende März gab es im Überwachungssystem etwa 100 Erkennungen pro Woche. In der Woche bis zum 24. Juli gab es mehr als 3.100 wöchentliche Erkennungen. Das ist immer noch weit unter einer normalen RSV-Saison; Beispielsweise erreichten die Fälle im Dezember 2019 mit 24.280 Erkennungen pro Woche ihren Höhepunkt. Aber der Zeitpunkt ist entscheidend, sagen Experten. „Es ist selten, dass die meisten dieser Atemwegserkrankungen im Sommer zirkulieren“, sagt Barr, Mitautor der Euroüberwachung lernen.

Kurze und scharfe Ausbrüche von RSV im Sommer – wie sie im Dezember 2020 in Westaustralien beobachtet wurden – scheinen später zu einem geringeren Anstieg zu führen, sagt Barr. Aber Orte, an denen die Konzentrationen von RSV und anderen saisonalen Atemwegsviren während der warmen Monate niedrig bleiben, könnten sich im Herbst und Winter mit einer überdurchschnittlichen Saison zu Hotspots entwickeln.

Es gibt eine große Ausnahme von dieser Vorhersage: Wenn das Coronavirus im Winter weit verbreitet ist, „kann es diese anderen Viren immer noch niedrig halten“, sagt Richard Webby, Virologe am St. Jude Children’s Research Hospital in Memphis, Tenn.

Wenn ja, liegt das nicht nur an den COVID-19-Vorkehrungen, die zur Eindämmung des Coronavirus vorhanden sind. Im Spiel wäre auch ein Phänomen, das als virale Interferenz bezeichnet wird – wenn ein Atemwegsvirus die Ausbreitung anderer Viren dämpft (SN: 18.09.20). Dies kann auf zwei Arten geschehen: indem Menschen krank werden und sie zu Hause bleiben – indem sie aus der Bevölkerung entfernt werden, als an einer bestimmten Schule oder am Arbeitsplatz infiziert werden können – oder indem das Immunsystem der infizierten Personen direkt darauf vorbereitet wird, andere Virusinfektionen abzuwehren.

„Wenn ein Virus vorhanden ist, gibt es einen erhöhten Zustand der allgemeinen antiviralen Abwehrkräfte“ im Körper, sagt Foxman. „Sie würden also vorhersagen, dass jemand, der eine Virusinfektion hat, für einen bestimmten … Zeitraum resistenter gegen eine weitere Virusinfektion sein kann.“ Dennoch würde dieses Szenario eine relativ hohe Zahl von Coronavirus-Fällen im Land bedeuten – nicht gerade etwas, auf das man hoffen kann.

„Wenn [I] musste erraten, was passieren würde, [I’d say] dass einige dieser anderen Atemwegserkrankungen ein größeres Problem darstellen werden als die Grippe, wenn Ihre Kinder wieder zur Schule gehen“, sagt Barr. „Die Parainfluenza, die Adenoviren, RSV – diese Art von Viren zirkulieren eher als Influenza.“

Das liegt zum Teil daran, dass es einen Grippeimpfstoff gibt, der helfen kann, Grippeausbrüche zu verringern. Und es liegt zum Teil an der Art und Weise, wie sich die Grippe im Laufe der Welt ausbreitet und weiterentwickelt, sagen Experten, und wie diese Ausbreitung von Grenzschließungen und reduzierten Reisen stärker betroffen zu sein scheint als andere Atemwegsviren. Weniger Reisen um die Welt in den letzten zwei Jahren haben die Ausbreitung von Influenza-Epidemien von Ländern auf andere Orte verhindert, und die Grippe bleibt weltweit auf sehr niedrigem Niveau.

Letztendlich „ist es etwas schwer vorherzusagen, was passieren wird, weil wir noch nie zuvor eine solche Störung bei der Übertragung dieser Viren hatten“, sagt Foxman. „Aber es ist natürlich sehr interessant, es zu verfolgen und zu sehen, was passiert, denn wir werden viel lernen.“

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