Tech News

Technik & Digital

Die NASA verlängerte die Mission des Ingenuity-Hubschraubers mit Perseverance


Der Ingenuity-Hubschrauber hat bewiesen, dass er auf dem Mars fliegen kann. Jetzt hat es höhere Ziele. Nachdem das winzige Raumschiff alle seine ursprünglichen technischen Tests bestanden hat, wird es nun eine neue Aufgabe übernehmen und den Perseverance-Rover bei seiner wissenschaftlichen Mission unterstützen.

„Es ist, als würde Ingenuity seinen Abschluss machen“, sagte Ingenuity-Projektmanagerin MiMi Aung vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, in einer Pressekonferenz am 30. April.

Der Helikopter erreichte den Mars mit zwei Hauptzielen: zu demonstrieren, dass ein Flug auf dem Roten Planeten möglich war und dass er kritische Flugdaten zur Erde zurücksenden konnte. Diese wurden beide beim Erstflug von Ingenuity am 19. April erreicht und dann übertroffen, als der Hubschrauber am 22. April und 25. April weiter, höher und schneller flog (SN: 19.04.21).

Der ursprüngliche Plan sah vor, dass Ingenuity insgesamt bis zu sechs Flüge absolvieren sollte, um sich dann für immer zu erden, während Perseverance davonfuhr, um Wissenschaft zu betreiben. Das lag zum Teil daran, dass das Perseverance-Team erwartete, weit vom Landeplatz des Rovers zu fahren, um nach Felsen zu suchen, die Spuren des vergangenen Marslebens bewahren könnten (SN: 22.02.21).

„Wir dachten, wir machen eine intensive Vortriebskampagne, bei der der Helikopter nicht mithalten kann“, sagte Ken Farley, Projektwissenschaftler von Perseverance von Caltech, im Briefing. „Aber aufgrund der Felsen, die wir in der Gegend gesehen haben, möchten wir wirklich viel Zeit dort verbringen, wo wir sind.“

Ingenuity hat sich auch überraschend gut entwickelt, sagte Aung. Der Rover und der Helikopter können möglicherweise aus mehr als einem Kilometer Entfernung miteinander kommunizieren, was beiden mehr Flexibilität verleiht.

Ingenuity unternahm am 30. April seinen vierten Flug, um nach einer neuen Startrampe zu suchen. Der fünfte Flug, der geplant wird, nachdem das Team die Daten untersucht hat, wird eine einfache Fahrt in dieses neue Zuhause sein.

Danach wechselt Ingenuity in den Support-Modus. Bisher habe das Perseverance-Team den Hubschrauber großzügig unterstützt, sagte Aung. „Der Rover ist primär für die Zukunft“, sagte sie.

Der Hubschrauber wird zukünftige Flüge im Unterstützungsmodus durchführen. Das Team sagt, dass Ingenuity potenzielle wissenschaftliche Beobachtungen und Roverrouten vom Himmel aus erkunden, digitale 3-D-Höhenkarten erstellen und sich Orte ansehen wird, die ein Rover nicht erreichen kann. „Die Lehren aus dieser Übung werden zukünftigen Missionen mit Flugplattformen enorm zugute kommen“, sagte Aung.

Das Team ist sich nicht sicher, wie die Mission des Hubschraubers enden wird. Ingenuity wurde für nur 30 Marstage entwickelt. Die neue Supportphase verlängert ihre Mission um weitere 30 Tage, es sei denn, bis dahin geht etwas schief. „Wir wissen nicht, wie viele Einfrier- und Auftauzyklen es durchlaufen kann, bevor etwas kaputt geht“, sagte Bob Balaram, Chefingenieur von Ingenuity.

.



Source link