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Der Zustand von USB ist ein Chaos und wir können nichts tun, um das Problem zu beheben


Die zentralen Thesen

  • Aufgrund der verschiedenen unterstützten Spezifikationen ist USB-C ein Durcheinander und sorgt sowohl bei Benutzern als auch Herstellern für Verwirrung.
  • Die vom USB IF erstellten Benennungsschemata für USB 3.1 und USB 3.2 sorgten für Verwirrung und erschwerten die Unterscheidung.
  • Hersteller müssen die USB-C-Anschlüsse optimieren, sodass alle dieselben Spezifikationen unterstützen und die Verwendung mehrerer USB-Versionen vermieden wird.


Als USB-C gerade anfing, sich durchzusetzen, war es schwer, sich nicht über die Möglichkeit einer Zukunft mit nur einem Anschluss zu freuen. Mit Hilfe der Regulierungsbehörden verfügen fast alle neuen Produkte der Unterhaltungselektronik über mindestens einen USB-C-Anschluss. Apple war einer der letzten, der sich weigerte, obwohl es mit dem 12-Zoll-MacBook das allererste Produkt mit einem USB-C-Anschluss herausbrachte. Mit der iPhone 15-Serie stellte Apple die besten iPhones auf USB-C um, und der Rest ist Geschichte. Allerdings wurde uns eine Zukunft versprochen, die wir mit USB-C nicht bekommen haben. Der neue Anschluss löste ein Problem und schuf eine ganze Reihe anderer. Wenn Sie die Entwicklung von USB über die Jahre verfolgt haben, sollte Sie das nicht überraschen.

Oberflächlich betrachtet ist USB-C sehr verbraucherfreundlich. Egal, ob Sie ein Paar Ohrhörer aufladen oder Zubehör an einen Flaggschiff-Gaming-PC anschließen, Sie verwenden dieselben Kabel und Anschlüsse. Sobald Sie genauer hinschauen, wird sehr deutlich, dass der aktuelle Zustand von USB ein komplettes Chaos ist. Leider bezweifle ich, dass an diesem Punkt viel getan werden kann, um das zu beheben.


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Lassen Sie uns zunächst eines klarstellen: Der USB-C-Anschluss ist großartig. Obwohl der Stecker im Anschluss untergebracht ist, ist USB-C genauso langlebig – wenn nicht sogar langlebiger – als frühere Anschlüsse. Er kann eine Menge, von der schnellen Strom- und Datenübertragung bis hin zur Videoübertragung auf Monitore und Fernseher. Aber genau das ist das Problem. Aus Hardwaresicht gibt es nur einen Typ von USB-C-Anschluss und einen Typ von USB-C-Stecker. Es gibt jedoch viele verschiedene Spezifikationen, die Anschlüsse und Kabel einhalten können, während sie dennoch USB-C-Hardware und -Marken verwenden. Es gibt acht offiziell anerkannte Protokolle, die von einem USB-C-Anschluss oder -Kabel unterstützt werden können. Dabei sind die unzähligen Arten nicht konformer USB-C-Kabel, normalerweise von billigen No-Name-Marken, noch gar nicht mit eingerechnet.


Es gibt vier Hauptprotokolle, die ein USB-C-Anschluss oder -Kabel unterstützen kann, und für jedes dieser Protokolle gibt es weitere Spezifikationen. Dabei handelt es sich um USB, Thunderbolt, DisplayPort Alt Mode und USB Power Delivery. USB und Thunderbolt sind in erster Linie datenbasierte Spezifikationen und eignen sich hervorragend für die Übertragung von Daten mit hoher Geschwindigkeit. Thunderbolt ist robuster und umfasst Datenübertragung, Stromversorgung, Grafikunterstützung und mehr in einer einzigen Spezifikation. Die Spezifikationen für DisplayPort Alt Mode und USB Power Delivery helfen zu erklären, welche USB-C-Anschlüsse welche Funktionen über die grundlegende USB-Spezifikation hinaus unterstützen. DisplayPort Alt Mode ermöglicht die Übertragung von Videos über USB-C und Power Delivery ermöglicht die Übertragung von Strom mit hoher Wattzahl.


Wenn das verwirrend klingt, dann deshalb, weil es das auch ist. Die meisten Leute wissen, dass USB-C-Anschlüsse und -Kabel Daten übertragen, externe Monitore mit Strom versorgen und Geräte aufladen können. Dass ein USB-C-Gerät oder -Kabel jedoch nur eine oder zwei dieser Funktionen ausführen kann und das mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten oder Kapazitäten, ist dem durchschnittlichen Benutzer weniger vertraut. Und da USB ein schreckliches Namensschema hat, ist es für die Leute nicht leicht zu lernen. Und die Hersteller machen es einem auch nicht leicht. Ich habe dieses Jahr bisher neun der besten Laptops getestet und alle wurden mit USB-C-Anschlüssen ausgeliefert, die unterschiedliche Spezifikationen unterstützen. Wie sollen sich die Leute mit USB-C vertraut machen, wenn ihre Zubehörteile an einem der Anschlüsse eines Laptops funktionieren und an dem anderen nicht, obwohl die Anschlüsse identisch aussehen? Das ist Wahnsinn.

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Eine Nahaufnahme der Anschlüsse am Revodok Max 313.


Wenn Sie ein Technikfan sind, wissen Sie, dass Unternehmen bei der Benennung von Produkten und Funktionen manchmal ziemlich schlechte Arbeit leisten. Das stimmt, aber das USB Implementers Forum – die Organisation, die die USB-Spezifikationen verwaltet – lässt sie alle großartig aussehen. USB hat seit mehr als einem Jahrzehnt ein Benennungsproblem, und die Probleme begannen wirklich im Jahr 2013, als USB 3.1 eingeführt wurde. Das USB IF brachte zwei Versionen von USB 3.1 auf den Markt: Gen 1 und Gen 2. USB 3.1 Gen 1 brachte Übertragungsgeschwindigkeiten von 5 Gbit/s, aber USB 3.1 Gen 2 verdoppelte diese und unterstützte 10 Gbit/s. 2017 wurde es lächerlich. Dies war, als USB 3.2 angekündigt wurde, mit USB 3.2 Gen 1 (was eigentlich dasselbe war wie USB 3.1 Gen 1), USB 3.2 Gen 2 (das neue USB 3.1 Gen 2) und USB 3.2 Gen 2×2 (die einzige wirklich neue Spezifikation hier, die Geschwindigkeiten von 20 Gbit/s brachte).

Das kolossale Versagen der Benennungsschemata des USB IF für USB 3.1 und USB 3.2 hat ein Loch geschaffen, aus dem sich die Organisation immer noch herauszuarbeiten versucht. So'ne Art wurde mit der Veröffentlichung von USB4 besser (dafür gibt es jetzt keinen Platz mehr), wodurch das ganze Namensschema „Generation“ hinter sich gelassen wird. Aber USB4-Anschlüsse sind immer noch nicht gleich – es gibt Varianten mit 20 Gbit/s und 40 Gbit/s. Um die Sache noch schlimmer zu machen, ist die 40 Gbit/s-Version von USB4 kreuzkompatibel mit Thunderbolt 4. Die Version mit niedrigerer Spezifikation? Sie funktioniert nicht mit Thunderbolt 4. Dies hat zu dem weit verbreiteten Missverständnis geführt, dass USB4 und Thunderbolt 4 dasselbe sind. Und das sind sie auch, aber nur manchmal. Sehen Sie das Problem?


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Als das USB IF USB4 entwickelte, war die Idee, dass die Gbps-Bewertung von USB4-Geräten und -Kabeln das Unterscheidungsmerkmal sein würde. Dies würde die Terminologie etwas vereinfachen, da Gbps leicht verglichen werden können, egal ob wir über das erste USB (480 Mbit/s) oder das neueste USB4 (40 Gbit/s) sprechen. Es ist auch einfacher, Spezifikationen zu vergleichen. Thunderbolt 5 kann 80 Gbit/s und FireWire 800 unterstützt 800 Mbit/s. Auch dies hat nicht so geklappt, wie es das USB IF beabsichtigt hatte. Der gesamte Plan hängt davon ab, dass die Hersteller tatsächlich die Gbps-Bewertung auf den USB4-Anschlüssen angeben, was viele nicht tun. Anstatt also einfacher zu werden, die Spezifikationen der USB-C-Anschlüsse zu identifizieren, gibt es nur zwei weitere Protokolle, die auf oft unbeschrifteten Anschlüssen und Kabeln zu finden sind.


Das andere Problem ist, dass die Hersteller einfach nicht aufhören können, ältere USB-Versionen zu verwenden. Ich habe Laptops im Jahr 2024 mit Thunderbolt 4-Anschlüssen getestet Und USB 3.2-Anschlüsse am selben System. Warum? Es ist unnötig verwirrend und scheint eine Kostensenkungsmaßnahme zu sein, um zu vermeiden, dass alle USB-C-Anschlüsse Thunderbolt-lizenziert werden und die erforderlichen Controller an Bord sind. Wenn es eine Sache gibt, die PC-Hersteller von Apple lernen können, dann dies: Alle USB-C-Anschlüsse an einem Gerät sollten dasselbe tun. Und bitte, machen Sie sie einfach alle zu USB4/Thunderbolt 4.

Kabel sind das Schlimmste

Ich habe Dutzende USB-C-Kabel in einer Schublade und weiß nicht, wozu jedes einzelne dient.

Thunderbolt-4-Mac-2

Ich werde kurz auf den absolut schlimmsten Teil der USB-C-Erfahrung eingehen, nämlich die Kabel. Thunderbolt-Kabel sind recht gut zu erkennen, da fast alle von ihnen das „Bolzen“-Logo neben dem Anschluss und die Versionsnummer aufweisen – zum Beispiel Thunderbolt 4 im Vergleich zu Thunderbolt 5. Dies zeigt Ihnen, dass das USB-C-Kabel, das Sie in der Hand halten, nicht nur ein normales USB-C-Kabel ist, sondern auch mit den Spezifikationen USB4 und Thunderbolt 4 funktioniert. Was den Rest der USB-C-Kabel angeht, herrscht völlige Anarchie. Die meisten Produkte werden immer noch mit USB-C-Kabeln geliefert, und diese sind normalerweise unauffällig und schwarz. Unterstützt ein Kabel Datenübertragung? Stromversorgung? DisplayPort Alt Mode? Wenn Sie sich nicht erinnern, mit welchem ​​Produkt ein Kabel geliefert wurde, viel Glück beim Herausfinden.


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Es scheint keine realistische Lösung zu geben, um das USB-Chaos zu beseitigen. Das USB IF hatte mit USB4 eine Chance, und die Organisation hat ihrerseits gute Arbeit geleistet, um die Dinge zu vereinfachen. Alle Fortschritte des USB IF wurden jedoch von den Herstellern über Bord geworfen. Sie können sich nicht darauf einigen, welche Spezifikationen sie für ihre USB-C-Anschlüsse und -Kabel verwenden sollen. Selbst wenn ein spekulatives „USB 5“ die Anzahl der USB-Spezifikationen auf eine reduzieren würde, habe ich kein Vertrauen, dass die OEMs dies einseitig akzeptieren würden. Es gibt für die Hersteller keinen großen Anreiz, ihren Geräten konsequent USB-C-Anschlüsse hinzuzufügen, die USB4 40 Gbps unterstützen, und noch weniger Anreiz für Marken, die USB-C-Kabel herstellen. Das ist der Stand von USB im Jahr 2024. Wir haben endlich den richtigen Anschluss (USB-C) gefunden, aber niemand kann sich darauf einigen, wie er verwendet werden soll.


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