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Der unglückliche Tod des Steam Controllers


Die zentralen Thesen

  • Der Steam Controller durchlief vor seiner endgültigen Veröffentlichung zahlreiche Überarbeitungen und Designänderungen, was das Engagement von Valve für die Perfektionierung seiner Funktionalität unterstreicht.
  • Trotz seiner innovativen Funktionen hatte der Steam Controller aufgrund seiner unbequemen Steuerung und seiner unhandlichen Ergonomie Schwierigkeiten, an Popularität zu gewinnen, was letztlich zu seinem Scheitern auf dem Markt führte.
  • Die Erkundung anderer Wege durch Valve, etwa VR-Headsets und das Steam Deck, hat zu erfolgreichen Geräten geführt, die einige der Lehren aus den Mängeln des Steam Controllers einbeziehen.


Wenn Sie neue Controller für Ihren Gaming-PC kaufen, stehen Ihnen zahlreiche Optionen zur Auswahl. Neben den erstklassigen Gamepads von Sony, Microsoft und anderen gibt es eine große Auswahl an Controllern, Antriebsrädern und Flightsticks von Drittanbietern, die Sie für ein besseres Eintauchen verwenden können.


Leider gibt es einen bestimmten PC-Controller, der nie wieder das Licht der Welt erblickt. In diesem Artikel wird die unglückliche Geschichte des Steam-Controllers erzählt, ein Gerät, das, obwohl es ein fantastisches Konzept war, am Ende ein kolossaler Misserfolg war.


Der Steam Controller wurde zahlreichen Überarbeitungen unterzogen

Valve hat viele Designs vor der endgültigen Veröffentlichung verworfen

Der unglückliche Tod des Steam Controllers


Wenn Sie ein Fan von kompetitiven Ego-Shootern sind, die hohe Präzision erfordern, spielen Sie wahrscheinlich fast ausschließlich mit Tastatur und Maus. Das Gleiche gilt für Liebhaber von Strategiespielen und anderen Genres, die nicht für Gamepads gedacht sind. Valve wollte einen Controller entwickeln, der die Genauigkeit von Tastatur- und Maussteuerungen mit der Bequemlichkeit von Controllern kombiniert.


Valves allererster Controller sollte über einen Touchscreen verfügen, um die Funktionalität einer Maus nachzuahmen. Bald führten Budgetbeschränkungen dazu, dass Valve auf die Touchscreen-Oberfläche verzichtete und die Entwickler stattdessen begannen, mit riesigen Trackballs zu experimentieren.


Auf der GDC 2014 stellte Valve den „Chell-Prototyp“ vor und begann mit der Auslieferung dieser frühen Version des Steam Controllers an 300 Tester. Von quadratischen Tasten bis hin zu zwei Trackpads – der frühe Prototyp unterschied sich deutlich von der ursprünglichen Version. Allerdings wurde auch dieses Redesign verworfen und das Endprodukt wurde erst Ende 2015 veröffentlicht.

Der Steam Controller hat ein Xbox-ähnliches Layout angenommen

Und jede Menge Funktionen unter der Haube

Ein Rendering des Steam Controllers


Am 10. November 2015 stellte Valve den Steam Controller zusammen mit den Steam Machines vor, bei denen es sich um kleine Gaming-Systeme handelte, denen ein ähnliches Schicksal widerfuhr wie dem Steam Controller selbst (aber das ist eine Geschichte für ein anderes Mal). Dieser 50-Dollar-Controller war mit einem Gyroskopsensor ausgestattet, und Valve wollte, dass Spieler ihn zusammen mit dem richtigen Touchpad verwenden, um präzises Zielen zu ermöglichen.


Apropos: Das kommerzielle Modell war mit zwei klickbaren Touchpads ausgestattet, wobei das linke das herkömmliche D-Pad ersetzte. Neben den Gesichtstasten im Xbox-Stil verfügte es auch über zwei Stoßfänger auf der Rückseite, die mithilfe des Big Picture-Modus von Steam problemlos zugeordnet werden konnten.


Valve hat außerdem zahlreiche Updates für Steam veröffentlicht, um sein Flaggschiff-Gamepad noch vielseitiger zu machen. Was den Steam Controller von seinen Mitbewerbern abhob, war seine Fähigkeit, nahtlos zwischen mehreren Konfigurationen zu wechseln. Dadurch wurde die Beschränkung der Spielaktionen aufgehoben, die Sie mit der geringen Anzahl von Tasten auf einem Gamepad ausführen konnten.


Als ob das noch nicht genug wäre, ermöglichte Ihnen ein späteres Update, verschiedene Aktionen zuzuordnen, wenn Sie den linken und rechten Auslöser drücken, gedrückt halten und doppelt antippen. Bei der Anpassung des Steam Controllers waren keine Grenzen gesetzt. Leider führten seine fortschrittlichen Eigenschaften zu seinem Untergang.

Der Steam Controller war zu ehrgeizig für sein eigenes Wohl

Seine revolutionären Ideen vergrößerten nur die Unannehmlichkeiten für Gamer

Ein Dampfregler, der auf einer Holzoberfläche platziert ist


Während Sie eine Vielzahl von Einstellungen am Steam Controller ändern konnten, wurde kein globales, einheitliches Steuerungsschema dafür entwickelt. Die standardmäßigen Eingabezuordnungen waren eher dürftig und man musste bei fast jedem Spiel benutzerdefinierte Empfindlichkeitswerte für die Touchpads festlegen.


Um das Gamepad voll ausnutzen zu können, müssten Sie entweder viel Zeit damit verbringen, jeden Schalter und jede Einstellung zu ändern, oder Sie müssten den Versuch-und-Irrtum-Weg mit von der Community erstellten Controller-Profilen gehen. So oder so musste man für praktisch jedes Spiel neue Zuordnungen erlernen, vorausgesetzt, man konnte ein Controller-Profil finden, das es zu verwenden lohnt.

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Der durchschnittliche Gamer, der einen Controller in die Hand nimmt, um sich die Unannehmlichkeiten zu ersparen, mit einer Tastatur und einer Maus herumzubasteln, wird schnell feststellen, dass das Gamepad für den täglichen Gebrauch ziemlich umständlich ist. Auch der Steam Controller war klobig und seine Ergonomie war nicht der Rede wert. Andererseits boten die DualShock 4- und Xbox One-Controller eine viel bessere Verarbeitungs- und Designqualität und blieben dabei der bewährten Formel treu, die wir schon seit Ewigkeiten kennen.

Der innovative Controller von Valve hatte Mühe, seine Popularität aufrechtzuerhalten

Bevor die letzten Restbestände für 5 Dollar verkauft wurden

Dampfregler


Kurz nach seiner Veröffentlichung wurde der Steam Controller viel verspottet, weil er sich wie ein unfertiges Produkt anfühlte. Valve versuchte, dieser Situation durch die Veröffentlichung vieler hilfreicher Updates abzuhelfen, aber der Schaden war bereits angerichtet. Das allgemeine Gaming-Publikum war zum nächsten großen Ding übergegangen. Sogar Benutzer, die am ersten Tag in der Schlange standen, um das Gerät zu kaufen, hatten nach ein paar Wochen genug von seiner Spielereien-Natur.


Als die Nintendo Switch im Jahr 2017 auf den Markt kam, war das Gamepad von Valve bereits in Vergessenheit geraten, und das Unternehmen konzentrierte sich stattdessen verstärkt auf die VR-Branche. Übrig blieb nur eine kleine Community von Enthusiasten, die immer wieder Controller-Profile für neuere Spiele posteten. Den letzten Nagel in seinen Sarg schlug Valve im November 2019, als es den Steam Controller einstellte. Um das Ganze noch schlimmer zu machen, hat Valve seine Restbestände ausverkauft, indem es jedes Gamepad für 5 US-Dollar verkauft hat!

Der Steam Controller hat einigen großartigen Geräten Platz gemacht


Nach dem massiven Ausfall des Steam Controllers begann Valve, andere Wege zu erkunden. Die Index-Reihe von VR-Headsets war größtenteils erfolgreich, wobei einige ihrer Controller an den Touchpads des OG-Gamepads von Valve orientiert waren. Als das Steam Deck im Jahr 2022 veröffentlicht wurde, hatte Valve den integrierten Controller des Gaming-Handhelds perfektioniert.


Hätte Valve seine Karten richtig ausgespielt, hätte der Steam Controller viel mehr Anklang finden können. Das Erstellen separater Controller-Profile für beliebte Spiele war die einfachste Lösung, die den Zugriff auf das Gamepad hätte erleichtern können. Obwohl Gerüchten zufolge ein Nachfolger des Steam Controllers in Arbeit ist, haben wir von Valve noch keine schlüssigen Informationen erhalten. Der Steam Controller lebt vorerst in unseren Herzen weiter (und bei Drittanbietern, wo er zu exorbitanten Preisen verkauft wird).



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