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Der Mars-Rover Perseverance der NASA hat seine erste wissenschaftliche Kampagne gestartet


Der Perseverance-Rover der NASA auf dem Mars hat seine Zukunft gesehen und ist voller Felsen. Viele, viele Felsen. Nachdem Percy den Sommer damit verbracht hat, durch den Jezero-Krater zu schlendern und die Sehenswürdigkeiten zu erkunden, ist es jetzt Zeit für Percy, sich an die Arbeit zu machen, die geologische Geschichte seiner neuen Heimat zu erkunden und nach Anzeichen für uraltes mikrobielles Leben zu suchen.

„Wir waren tatsächlich auf einem Roadtrip“, sagte Projektmanagerin Jennifer Trosper vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, auf einer Pressekonferenz am 21. Juli. „Und währenddessen werden wir unsere allererste Probe von der Marsoberfläche nehmen.“

Percy liegt etwa 1 Kilometer südlich von seiner Landung am 18. Februar (SN: 17.02.21). Nachdem er sich selbst durch eine Sanddünenregion gefahren ist, begleitet von seinem Tagalong-Hubschrauber Ingenuity (SN: 30.04.21) hat der Roboterforscher seinen ersten Probenahmepunkt erreicht: einen Garten aus flachen, blassen Steinen, die als Pflastersteine ​​bezeichnet werden. „Dies ist der Bereich, in dem wir uns im übertragenen und im wörtlichen Sinne wirklich eingraben werden, um die Felsen zu verstehen, auf denen wir in den letzten Monaten unterwegs waren“, sagte Kenneth Farley, Projektwissenschaftler für Perseverance bei Caltech.

Das Team hat versucht herauszufinden, ob diese Gesteine ​​vulkanisch oder sedimentär sind. „Wir haben immer noch keine Antwort“, sagte Farley. Bilder, die wenige Zentimeter über der Oberfläche aufgenommen wurden, zeigen, womit das Team es zu tun hat: Die Felsen sind mit Staub und Kieselsteinen übersät, die wahrscheinlich von woanders eingeblasen wurden, und die glatteren Oberflächen haben eine mysteriöse violette Beschichtung. „All diese Faktoren wirken zusammen, um uns daran zu hindern, in den Fels zu blicken und tatsächlich zu sehen, woraus er besteht“, sagte er.

In den kommenden Wochen wird Percy einen glatten Hohlraum in einen dieser Felsen bohren und unter die Erdoberfläche gelangen. Instrumente an seinem Roboterarm werden dann näher heranfahren, um detaillierte chemische und mineralogische Karten zu erstellen, die die wahre Natur des Gesteins enthüllen. Dann, irgendwann Mitte August, wird das Team seine erste Probe entnehmen. Diese Probe wird in eine Röhre geleitet, die schließlich – zusammen mit Proben von anderen Orten – für eine zukünftige Mission abgesetzt und zur Erde gebracht wird (SN: 28.07.20).

Weiter entfernte Kameras haben zukünftige Probenahmestellen entdeckt. Ein kleiner, weit entfernter Hügel zeigt Hinweise auf fein geschichtetes Gestein, das möglicherweise Schlammablagerungen ist. „Dies ist genau die Art von Gestein, an der wir am meisten interessiert sind, um nach potenziellen Biosignaturen zu suchen“, sagte Farley.

Und die Art und Weise, wie Felsen in der Ferne über ein altes Flussdelta verstreut sind, deutet darauf hin, dass der See, der einst den Jezero-Krater füllte, mehrere Episoden des Auffüllens und Austrocknens durchmachte. Wenn das stimmt, sagte Farley, dann könnte der Krater „mehrere Zeiträume erhalten haben, in denen wir nach Beweisen für uraltes Leben suchen können, das auf dem Planeten existiert haben könnte“.

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