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Apple steht vor einer neuen Hürde: Nach iOS identifiziert die EU nun iPadOS als digitalen Gatekeeper


Die Europäische Kommission gab am Montag bekannt, dass iPadOS, Apples Betriebssystem für das iPad, im Rahmen der neuen EU-Technologievorschriften als wichtiger digitaler Gatekeeper identifiziert wurde. Diese neuen Richtlinien enthalten strenge Anforderungen, um einen fairen Geschäftswettbewerb zu fördern und die Optionen für Verbraucher zu erweitern.

Im September 2023 stufte die Europäische Kommission Apples iOS, den Safari-Webbrowser und den App Store als Gatekeeper ein. Am selben Tag leitete die Kommission eine Marktuntersuchung ein, um zu prüfen, ob iPadOS auch ein wichtiges Tor für Geschäftsanwender zum Endverbraucher darstellt.

Apple steht vor einer neuen Hürde: Nach iOS identifiziert die EU nun iPadOS als digitalen Gatekeeper
Bild mit freundlicher Genehmigung von Apple

Nun sind die Ermittlungen beendet. Die Untersuchung der Kommission geht davon aus, dass Apple „die Eigenschaften eines Gatekeepers in Bezug auf iPadOS aufweist“, heißt es in einer Pressemitteilung der Europäischen Kommission vom Montag. Diese Erklärung wurde aus folgenden Gründen veröffentlicht:

  • Apples Geschäftsbenutzerzahlen hat den quantitativen Schwellenwert um das Elffache überschritten, während seine Endverbraucherzahlen nahe am Schwellenwert lagen und voraussichtlich in naher Zukunft steigen werden.
  • Endbenutzer sind an iPadOS gebunden. Apple nutzt sein großes Ökosystem, um Endbenutzer davon abzuhalten, auf andere Betriebssysteme für Tablets umzusteigen.
  • Geschäftsanwender sind an iPadOS gebunden aufgrund seiner großen und kommerziell attraktiven Nutzerbasis und seiner Bedeutung für bestimmte Anwendungsfälle, beispielsweise Gaming-Apps.

Jetzt hat Apple eine sechsmonatige Frist, um notwendige Änderungen an iPadOS vorzunehmen, damit es vollständig dem Digital Markets Act (DMA) entspricht. Das bedeutet nun, dass Apple der gleichen Schleife folgen muss wie bei iOS. Wir alle wissen, dass Apple in den letzten Monaten einige wesentliche Änderungen an den iOS- und App Store-Richtlinien vorgenommen hat. Und alle davon waren DMA-inspirierte Änderungen.

Daher können wir davon ausgehen, dass die erzwungenen iOS-Änderungen wie die Unterstützung von App-Stores von Drittanbietern, die Möglichkeit, Safari vollständig zu deinstallieren, und andere wichtige Änderungen in einem bevorstehenden Update für iPadOS eingeführt werden.

„Unsere Marktuntersuchung ergab, dass iPadOS trotz Nichteinhaltung der Schwellenwerte ein wichtiges Tor darstellt, auf das viele Unternehmen angewiesen sind, um ihre Kunden zu erreichen.“ Mit der heutigen Entscheidung wird sichergestellt, dass Fairness und Anfechtbarkeit auch auf dieser Plattform gewahrt bleiben, zusätzlich zu den 22 anderen Diensten, die wir im vergangenen September benannt haben. Apple hat sechs Monate Zeit, um iPadOS mit dem DMA kompatibel zu machen.“ Margrethe Vestager, für Wettbewerbspolitik zuständige Exekutiv-Vizepräsidentin

Es gibt ein Kriterium für die Einstufung als „Gatekeeper“ nach dem Digital Markets Act. Dazu gehören EU-weit mindestens 7,5 Milliarden Euro Umsatz oder eine Marktkapitalisierung von 75 Milliarden Euro oder mehr. Es erfordert außerdem, dass Dienste oder Plattformen über eine monatliche aktive Nutzerbasis von mehr als 45 Millionen verfügen und jährlich über 10.000 aktive Geschäftsnutzer innerhalb der Europäischen Union anziehen.

Es ist wichtig zu wissen, dass Apple, Alphabet, Amazon, ByteDance, Microsoft und Meta von der Kommission alle zu Gatekeepern ernannt wurden. Genau wie Apple mussten diese globalen Marken bis zum 7. März alle DMA-Verpflichtungen einhalten.

Jetzt kann sich Apple auch dafür entscheiden, die neuen Vorschriften nicht einzuhalten. Allerdings muss es für DMA-Verstöße enorme Entschädigungen zahlen. Dazu gehören regelmäßige EU-Ermittlungen, massive Geldstrafen und die Verhängung „verhaltensbezogener oder struktureller Abhilfemaßnahmen“.

Die Höhe der Entschädigung kann bis zu 10 Prozent des weltweiten Umsatzes eines Unternehmens betragen. Bei wiederholten Verstößen kann das Bußgeld bis zu 20 Prozent betragen. Berücksichtigt man den gesamten Jahresumsatz von Apple, entspricht dieser Betrag einem zweistelligen Milliardenbetrag.

Nun, es scheint, dass Apple in der Europäischen Union völlig gefangen ist und alle erforderlichen Änderungen vornehmen muss, um weiter atmen zu können. In den kommenden Monaten werden wir möglicherweise auch einige wirklich große Änderungen am Betriebssystem des iPad erleben. Wir halten Sie auf dem Laufenden, wenn Apple alles enthüllt.



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