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Vor 29 Jahren wurde Microsoft Bob veröffentlicht und lebte weniger als ein Jahr


Die zentralen Thesen

  • Ziel von Microsoft Bob war es, PCs mit einer farbenfrohen, cartoonähnlichen Benutzeroberfläche benutzerfreundlicher zu machen.
  • Trotz guter Absichten führte Kritik an Bobs kindischem und manchmal kontraintuitivem Design dazu, dass Bob 1996 eingestellt wurde.
  • Bobs Erbe lebte durch Charaktere wie Rover und Clippy, den Assistenten von Microsoft Office, weiter.


Wir schreiben das Jahr 1995 und für die meisten Menschen war der Besitz eines Computers noch immer keine Selbstverständlichkeit. Nicht nur, dass sie gerade erst einigermaßen erschwinglich geworden waren, um einen zu Hause zu haben, sondern auch, dass die Vertrautheit mit der Technologie noch nicht annähernd so hoch war wie heute, so dass die Verwendung eines Computers für die meisten Menschen keine Notwendigkeit war. Aber Microsoft wollte PCs zugänglicher machen, und dafür wurde Microsoft Bob geschaffen.

Microsoft Bob war eine für Windows 3.1 veröffentlichte Software mit dem Ziel, eine benutzerfreundlichere und leichter verständliche Benutzeroberfläche anzubieten als Windows selbst. Am 31. März 1995 kam es in die Regale, aber trotz seiner guten Absichten überlebte es nicht länger als ein Jahr. Werfen wir einen Blick zurück auf einen der größten Misserfolge von Microsoft überhaupt.


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Die Vision von Microsoft Bob

Windows für alle zugänglicher machen

Screenshot des Microsoft Bob-Kalenders in einer Monatsansicht

Der Ursprung von Bob geht auf das Jahr 1991 zurück, als Microsoft gerade Publisher, Teil von Microsoft Office, herausgebracht hatte. Publisher machte damals etwas Neues und führte „Assistenten“ ein, die Benutzer durch komplizierte Aufgaben führten, anstatt nur zu erwarten, dass Benutzer etwas wussten. Zwei Personen, Karen Fries und Barry Linnett, spielten eine große Rolle bei der Veröffentlichung von Publisher, und ihr nächstes Projekt bestand darin, einen Weg zu finden, Computer insgesamt für Anfänger benutzerfreundlicher zu machen.

So entstand das Microsoft-Bob-Projekt, das zunächst als Data Wizard, dann als Utopia bekannt war und schließlich den endgültigen Namen erhielt. An der Entwicklung von Bob waren zahlreiche Fokusgruppen mit neuen Computerbenutzern beteiligt, um zu analysieren, wie sie die Benutzeroberfläche verwenden würden. Irgendwann hatte eine der Personen in diesen Gruppen Karen Fries gebeten, sich nicht mit Handbüchern herumzuschlagen und stattdessen ständig eine Figur auf dem Bildschirm zu haben, die ihnen helfen konnte. Die Idee, dass jede Aktion auf einem Computer gesteuert werden muss, erscheint heute lächerlich, aber 1995 machte sie einigermaßen Sinn.


Wie Microsoft Bob war

Eine sehr cartoonartige, kindliche Benutzeroberfläche

Microsoft Bob versuchte, den Benutzern das Gefühl zu geben, dass ihr PC ihr Zuhause sei, indem er ihn buchstäblich wie ein Zuhause aussehen ließ. Wenn Sie die Software starten, werden Sie mit einer Tür konfrontiert, an die Sie klopfen (indem Sie darauf klicken) und Ihren Namen und Ihre persönlichen Daten angeben müssen. Sobald Sie drinnen waren, stellte Ihnen Microsoft Bob einige Zimmer zur Auswahl, darunter ein Arbeitszimmer, ein Familienzimmer und ein paar andere. Die App verwendet ein Cartoon-ähnliches Design, das den Eindruck erweckt, als wäre sie für Kinder und nicht nur für neue Benutzer gemacht. Es war jedoch farbenfroh und lebendig, sodass es definitiv mehr Spaß machte als die Benutzeroberfläche von WIndows 3.1, der damals neuesten Version des Betriebssystems.


In Bob würden Sie viele Objekte im Haus zu Apps führen, die das digitale Äquivalent dieses realen Objekts darstellen. Sie hatten ein Adressbuch, einen Kalender, eine Uhr, Briefe und sogar einige Lernprogramme wie GeoSafari, dargestellt durch einen Globus. Jede dieser Apps, einschließlich der Räume im Haus, hatte einen Charakter, der Sie durch die App führte. Im Haus selbst war der Hund Rover zu sehen, aber zu den anderen Charakteren gehörten auch eine Schildkröte, ein Elefant und mehr.

Um es klarzustellen: Ich war zum Zeitpunkt der Veröffentlichung von Microsoft Bob noch ein Fötus, daher kann ich nicht über die Erfahrungen mit der Software damals sprechen. Allerdings kann Bob heute noch auf 32-Bit-Versionen von Windows ausgeführt werden, daher habe ich unter Windows 10 ein wenig damit herumgespielt und kann hinter einigen dieser Ideen definitiv einen Nutzen erkennen. Aber Kritiker wiesen damals zu Recht darauf hin, wie kindisch sich die Benutzeroberfläche anfühlte. Das übermäßig farbenfrohe und animierte Design erinnert eher an eine Unterhaltungs-App als an eine Möglichkeit, Dinge auf dem Computer zu erledigen. Einige Benutzer waren auch der Meinung, dass die App der bisherigen Verwendung von Windows widersprach, da sie Formate verwendete, die nicht ohne weiteres mit anderen Programmen in Windows kompatibel waren, und die Navigation in den Menüs umständlicher machte.


Aber andererseits war Bob nicht für Leute gedacht, die bereits wussten, wie man mit Computern umgeht. Es hätte also eine gewisse Chance auf Erfolg gehabt, wenn die Benutzeroberfläche etwas weniger kindisch und anpassbarer gewesen wäre.

Bobs Untergang und Vermächtnis

Die DNA von Bob lebte viel länger weiter

Die Welle der Kritik an Bob wurde durch die Tatsache, dass diese Rezensionen lange vor der Veröffentlichung der Software veröffentlicht wurden, noch schlimmer, was ihr einen schlechten Ruf verschaffte, lange bevor sie eine Chance auf Erfolg hatte. Selbst dann, wenn Sie sich für Bob interessierten, brauchten Sie damals einen sehr hochwertigen PC (einschließlich atemberaubender 8 MB RAM), was ihn für viele Leute, die davon hätten profitieren können, unzugänglich machte. All die Probleme mit Bob führten dazu, dass die Produktion Anfang 1996, etwa ein Jahr später, eingestellt wurde. Zu diesem Zeitpunkt war Windows 95 bereits auf dem Markt und machte Windows ohnehin viel benutzerfreundlicher, sodass der Bedarf an Bob deutlich geringer war.


Obwohl Bob nur von kurzer Dauer war und nicht besonders beliebt war, lebte sein Erbe auf unerwartete Weise weiter. Die Hauptfigur der Software, Rover, wurde als Begleiter für das integrierte Suchtool in Windows XP zurückgebracht. Daran erinnere ich mich aus meiner Kindheit, und ich wusste nie, woher es kam.

Außerdem wurde der berüchtigte Assistent, der immer da ist, um zu helfen (auch wenn Sie ihn nicht möchten), mit Clippy, dem (heutzutage) beliebten Assistenten in Microsoft Office von Mitte der 90er bis Mitte der 2000er Jahre, wiedergeboren. Tatsächlich hatte Clippy nicht nur ein ähnliches Konzept – es übernahm auch einiges von der Technologie von Microsoft Bob. Und dank der Windows-Enthusiasten, die zu dieser Zeit aufgewachsen sind, hat die Liebe zu Clippy dafür gesorgt, dass der Charakter bis heute in irgendeiner Form erhalten bleibt und als Büroklammer-Emoji unter Windows 11, durch Webcam-Hintergründe in Teams und sogar als Büroklammer-Emoji weiterlebt ein Urlaubspullover, der vor ein paar Jahren herausgebracht wurde.


Da Computer heute alltäglicher sind als je zuvor und Benutzeroberflächen immer einfacher werden, ergibt die Idee hinter Microsoft Bob für das moderne Publikum kaum noch Sinn. Aber damals war es sehr wichtig, Computer zugänglicher zu machen, und Bob hätte ein besseres Schicksal verdient, als so schnell vergessen zu werden.



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