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TikTok erprobt eine nur in den USA erhältliche Version seines Feed-Algorithmus


Wäre TikTok immer noch TikTok, wenn es nicht seinen allwissenden Algorithmus hätte, der Ihnen bei jeder Anmeldung immer mehr von den Inhalten liefert, die Sie sehen möchten?

Dies könnte für die nächste Phase der App eine Schlüsselfrage sein, da sie nach Alternativen sucht, um in den USA operieren zu können, nachdem der US-Senat aus Gründen der nationalen Sicherheit dafür gestimmt hatte, TikTok in US-Eigentümerschaft zu verkaufen oder es mit einem nationalen Verbot zu rechnen.

Berichten zufolge haben chinesische Beamte bereits jeden möglichen Verkauf ihres algorithmischen Codes gemäß Chinas überarbeiteter Ausfuhrkontrolle RegelSdie vorschreiben, dass für jeden Verkauf des Quellcodes die Genehmigung der Regierung erforderlich ist.

Das bedeutet, dass ein Verkauf von TikTok, wie wir wissen, unwahrscheinlich ist, und nun arbeitet TikTok-Eigentümer ByteDance Berichten zufolge daran, einen anderen Vorschlag vorzulegen.

Wie Reuters berichtete:

TikTok arbeitet an einem Klon seines Empfehlungsalgorithmus für seine 170 Millionen US-Nutzer. Das Ergebnis könnte eine Version sein, die unabhängig vom chinesischen Mutterkonzern operiert und für amerikanische Gesetzgeber, die TikTok verbieten wollen, akzeptabler ist, sagen Quellen mit direktem Wissen über die Bemühungen.“

Dem Bericht zufolge arbeitet TikTok seit mehr als einem Jahr an diesem alternativen Feed-Algorithmus, der ursprünglich als Teil der umfassenderen Initiative „Project Texas“ gedacht war, die die US-Behörden besänftigen sollte.

Dies könnte ein weiterer Weg sein, wie TikTok in Amerika weiter betrieben werden kann. Allerdings bleibe ich skeptisch, dass es überhaupt möglich ist, die Algorithmen von TikTok in abgeschwächter Form zu replizieren, da es sich bei den verschiedenen Parametern um in das System integrierte Qualifikationsmerkmale handelt.

Gleichzeitig könnte es jedoch problematisch werden, wenn ein US-Unternehmen die komplette App mitsamt den Algorithmen kaufen könnte, und dies könnte zu weiteren Fragen und Bedenken seitens der US-Behörden führen.

Im Jahr 2020 ergab eine Untersuchung, dass TikTok seinen Moderationsteams geraten hatte, Unterdrücken Sie Uploads von Benutzern mit körperlichen „Makeln“, darunter „abnormale Körperformen“, „hässliche Gesichtszüge“, Kleinwuchs und „offensichtlicher Bierbauch“ und andere Merkmale.

Wie The Intercept berichtete:

Ein Moderationsdokument, in dem körperliche Merkmale, Körper- und Umgebungselemente aufgeführt werden, die als zu unattraktiv gelten, führt eine ganze Reihe von Mängeln auf, die Anlass dafür sein könnten, einen bestimmten Clip unsichtbar aus dem Abschnitt „Für dich“ der App auszuschließen. Das Dokument zeigt, dass Uploads von unattraktiven, armen oder anderweitig unerwünschten Benutzern „die kurzfristige Bindungsrate neuer Benutzer verringern“ könnten.

Falten, Augenerkrankungen und verschiedene andere „minderwertige“ körperliche Probleme standen auf der Zensurliste, ebenso wie Videos, die in schlechten Drehbedingungen, etwa in heruntergekommenen Unterkünften und mit einer „anrüchigen Dekoration“, gedreht wurden.

Das TikTok-Management hat wiederholt erklärt, dass diese Qualifizierungen bei TikTok selbst nie verwendet wurden und nur in der chinesischen Version der App, Douyin, implementiert wurden. Die Warnhinweise wurden im Rahmen der globalen Expansion von TikTok lediglich als Vorlagen übernommen. Ein größeres Problem, das damals weitgehend übersehen wurde, ist jedoch, dass das Moderationsteam von TikTok Clips, in denen Personen mit diesen Merkmalen abgebildet waren, nur deshalb ablehnen konnte, weil sein visueller Identifizierungsprozess so weit fortgeschritten ist, dass es Uploads hervorheben kann, in denen solche Elemente möglicherweise vorhanden sind.

Bei 750 Millionen Nutzern ist es Douyins Moderationsteam unmöglich, jeden Video-Upload zu filtern, um diejenigen zu erkennen und abzulehnen, die diese Parameter nicht erfüllen. Das einzige wirksame Verfahren zum Entfernen von Videos, die diese Merkmale aufweisen, ist TikToks visuelles ID-System, was darauf hinweist, dass ein Schlüsselelement des süchtig machenden Systemalgorithmus von TikTok darin besteht, dass er in der Lage ist, sehr spezifische körperliche Merkmale von Personen in Clips sowie andere Elemente zu identifizieren, um Ihnen mehr von dem zu zeigen, was Ihnen gefällt.

Dies gibt aus vielen Gründen Anlass zur Sorge.

Wenn TikTok beispielsweise weiß, dass Sie sich ein Video von einem tanzenden jungen blonden Mädchen mit blauen Augen angesehen haben, zeigt es Ihnen mehr davon und mehr Einzelheiten, als Sie wahrscheinlich erwarten.

Wenn es weiß, dass Sie auf kräftige Typen mit dunklem Haar stehen, raten Sie mal, was Ihnen häufiger gezeigt wird? Wenn es weiß, dass Sie gerne nackte Hüften sehen, wird Ihnen das häufiger gezeigt.

Die Tiefe des Content-Matchings von TikTok, das auf einer breiten Palette visueller Merkmale sowie den regulären Text- und Themenhinweisen basiert, macht die App so überzeugend. Doch jeder, der sich mit diesem Algorithmus anlegt, muss sich darüber im Klaren sein, dass ein derart spezifisches Matching bei den US-Behörden vermutlich nicht auf große Zustimmung stoßen wird.

TikTok hat diese Strategie im Laufe der Zeit offenbar abgeschwächt, und bei Douyin spielt die chinesische Regierung mittlerweile auch eine Rolle bei der Entscheidung, was in der App Anklang findet.

Aber es gibt einen Grund, warum TikToks algorithmisches Matching so überzeugend ist, mehr noch als das von US-Apps. Und ich bin mir nicht sicher, ob die Leute die tatsächlichen Antworten wirklich verstehen wollen.

Aus diesem Grund wird eine nur in den USA verfügbare Version des Algorithmus nicht funktionieren und TikTok würde sehr schnell an Boden verlieren, wenn das Unternehmen gezwungen wäre, eine deutlich sauberere Version seines systematischen Prozesses einzuführen.

Es könnte in jedem Fall null und nichtig sein, denn Beobachter in China hören, dass der erzwungene Verkauf von TikTok zu einer Frage des Nationalstolzes geworden ist und dass sich die chinesische Regierung gegen das wehrt, was sie als Übergriff der US-Behörden ansieht.

Daher wird es immer wahrscheinlicher, dass sie jeden Kompromiss ablehnen, was bedeuten würde, dass TikTok ab Januar nächsten Jahres für US-Benutzer abgeschaltet wird.

Auch wenn die Diskussionen über Lösungen weitergehen, könnte es am Ende doch zu einer Auseinandersetzung zwischen den Supermächten und der internationalen Diplomatie kommen.

Ja, TikTok, die App, die durch virale Tanztrends an Popularität gewann, steht jetzt im Zentrum geopolitischer Spannungen. Was für eine Zeit, um am Leben zu sein.





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