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An diesem Tag vor 14 Jahren stellte Microsoft seine gescheiterten Kin-Telefone vor


Die zentralen Thesen

  • Microsoft Kin-Telefone scheiterten aufgrund interner Konflikte, Verzögerungen, hoher Preise und fehlender wesentlicher Funktionen.
  • Project Pink litt unter Büropolitik, wechselnden Führungskräften und Partnerschaftsproblemen mit Verizon.
  • Trotz Rebranding-Bemühungen ereilte Kin ONEm und TWOm das gleiche Schicksal wie ihre Vorgänger, was dazu führte, dass Microsoft die Smartphone-Branche verließ.


Ob KI, Betriebssystem, Anwendungen oder Hardware – Microsoft war schon immer Vorreiter bei technologischen Innovationen. Allerdings sind nicht alle seine Produkte und Dienstleistungen so erfolgreich wie die Windows-Betriebssysteme oder die Surface-PCs, wobei der unglückselige Microsoft Bob eines der besten Beispiele für das Scheitern des Unternehmens ist.

Ebenso waren Windows Phones ein ziemliches Unglück, obwohl sie einzigartige Ideen auf den Tisch brachten. Aber diejenigen, die Ende der 2000er Jahre aufgewachsen sind, erinnern sich vielleicht an eine andere Reihe mobiler Geräte von Microsoft: Kin ONE und TWO. Die vor genau 14 Jahren vorgestellten Experimentalgeräte litten unter schlechten Verkaufszahlen und landeten trotz ihres coolen Designs auf dem Friedhof des Technologieriesen.

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Die Entwicklung von Microsoft Kin war von internen Konflikten geprägt

Wie üblich hat die Büropolitik alles ruiniert

Ein Microsoft Kin TWO steht auf einem Tisch


Die Microsoft Kin-Telefone mit dem Codenamen Project Pink waren der Versuch des Unternehmens, erschwingliche und dennoch schicke Geräte zu entwickeln, die die jüngere Zielgruppe, insbesondere Teenager und junge Erwachsene, ansprechen würden. Verizon hatte für die Telefone mit Microsoft zusammengearbeitet, was letztendlich einer der Gründe für deren Scheitern war (dazu aber später mehr).

Die Entwicklung von Project Pink verlief nicht gerade reibungslos; Das Projekt wurde bereits durch Büropolitik innerhalb des Microsoft-Teams behindert und verlor seinen ursprünglichen Zweck aus den Augen, als es von J Allard zu Andy Lees wechselte. Bald wurden die Geräte einer kompletten Überarbeitung unterzogen und die meisten ihrer Funktionen wurden optimiert, um mit der Vision des neuen Geschäftsführers für das Projekt Schritt zu halten. Die Unruhen führten zu erheblichen Verzögerungen, und am Ende lag Microsoft bei dem Projekt 18 Monate hinter dem Zeitplan zurück.

Project Pink war von Anfang an zum Scheitern verurteilt. Dennoch entschied sich das Team, das Projekt fortzusetzen. Am 12. April 2010 enthüllte Microsoft die Kin-Telefone bei einer Mystery-Veranstaltung im Nachtclub Mighty in San Francisco. Innerhalb weniger Wochen begann das Unternehmen mit der Auslieferung der Geräte.


Microsoft Kin: Ordentliche Spezifikationen, geradezu schreckliche Software

Und das, bevor Sie die horrenden Preise mit einbeziehen

Das neue Smartphone von Microsoft bestand aus zwei Geräten: dem Kin ONE und dem Kin TWO. Der Kin ONE kostete 50 US-Dollar und bestand aus einem winzigen, 1,5 Zoll großen Bildschirm mit einem 320×240-Display und einer verschiebbaren Tastatur darunter. Mittlerweile kam das Kin TWO mit einer Auflösung von 320×480 und ähnelte den Smartphones in voller Größe. Wie sein jüngerer Bruder verfügte es auch über eine verschiebbare Tastatur, kostete jedoch 100 US-Dollar. Unter der Haube waren beide Geräte mit dem Nvidia Tegra APX 2600-Chipsatz ausgestattet. Klingt vernünftig, oder? Nein, nicht einmal annähernd.

Erinnern Sie sich, wie Microsoft für dieses Vorhaben mit Verizon zusammengearbeitet hat? Es stellte sich heraus, dass der Netzbetreiber die wiederholten Verzögerungen von Microsoft satt hatte. Nachdem Sie die Kin-Smartphones gekauft hatten, mussten Sie einen Zweijahresvertrag mit Verizon für Daten- und Sprachdienste abschließen. Verizon hat beschlossen, für die Dienste eine monatliche Gebühr von 70 US-Dollar zu erheben, was bedeutet, dass Sie satte 1.680 US-Dollar zahlen mussten, nur um diese 50-100-Dollar-Smartphones 24 Monate lang zu nutzen.


Als ob der Preis nicht schon schlimm genug wäre, verfügten die Geräte über eingeschränkte App-Unterstützung. Microsoft hatte ursprünglich geplant, die Project Pink-Geräte auf seiner kommenden Reihe von Windows Phones basieren zu lassen. Aufgrund von Verzögerungen bei der Entwicklung von Windows Phones verfügten Microsoft Kin ONE und TWO jedoch über eine klobige Version von Windows CE. Außerdem fehlten den Geräten viele wesentliche Funktionen eines typischen Smartphones, nämlich Instant-Messaging-Clients und Kalender-Apps.

Darüber hinaus boten die Kin-Smartphones keine Möglichkeit zum Herunterladen von Anwendungen, was das Hauptverkaufsargument der Telefone darstellte.

Nach der Einstellung der Kin-Reihe brachte Microsoft eine zweite Reihe auf den Markt

Und das alles geschah innerhalb weniger Monate

Eine Person, die das Microsoft Kin TWO hält

Der hohe Preis in Kombination mit der mangelnden Funktionalität führte zu erbärmlich niedrigen Verkaufszahlen für die Kin-Serie. Am 30. Juni 2010 hat Microsoft die Geräte offiziell abgekündigt. Allerdings war das Unternehmen mit dem Kin-Branding noch nicht fertig.


Später in diesem Jahr brachte der Technologieriese die Kin-Smartphones erneut auf den Markt, indem er das Branding in Kin ONEm und TWOm änderte. Abgesehen von der seltsamen Namenswahl handelte es sich im Wesentlichen um dieselben Telefone mit einem optimierten Betriebssystem, niedrigeren Preisen und besserer Software, einschließlich Zune Pass-, Kalender- und Rechner-Apps. Der Schaden war jedoch bereits angerichtet, und im August 2011 waren die Kin ONEm und TWOm ausgerottet.

Künftig verzichtete Microsoft auf das Kin-Branding und konzentrierte seine Bemühungen auf Windows Phones. Aber genau wie ihre Verwandtschaft, erlitten die Microsoft Phones ein schreckliches Schicksal. Da das Betriebssystem Windows 10 Mobile von Microsoft im Jahr 2020 das Ende seiner Lebensdauer erreicht, besteht keine Chance, dass der Technologieriese in absehbarer Zeit in die Smartphone-Branche zurückkehrt.

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